Foto:  Elke Pannier
Kinderopvang

Kinderopvang in Sint-Niklaas dringend geschorst

Het agentschap Opgroeien heeft kinderopvang ’t Boeleke in Sint-Niklaas bij hoogdringendheid geschorst na een ‘bezorgdheid’. ‘Ik sta recht in mijn schoenen’, reageert de uitbaatster.

De crèche – die plaats biedt aan zestien kinderen – moet sinds vandaag de deuren voorlopig drie maanden sluiten. ‘Recent kreeg Opgroeien informatie waardoor er ernstige bezorgdheid is over de veiligheid en gezondheid van de kinderen in de opvang’, reageert woordvoerder Nele Wouters. Meer info werd niet gegeven. ‘Een schorsing is immers een tijdelijke maatregel waarbij de aanleiding voor de schorsing verder onderzocht wordt of een organisator de kans krijgt om mogelijke tekorten weg te werken.’

Het agentschap heeft afgelopen vrijdag de ouders en het stadsbestuur op de hoogte gebracht. De schepen voor Kinderopvang, Maxime Callaert (N-VA), wil evenmin meer kwijt over de feitelijke omstandigheden, maar zegt dat de crèche nog niet eerder op de radar van de gemeente is gekomen.

Zwaar aangeslagen

De 32-jarige uitbaatster, die haar naam liever niet gepubliceerd ziet, is zwaar aangeslagen door de schorsing. Naar eigen zeggen werd ze doelwit van een zorgvuldig georkestreerde lastercampagne. Een voormalige werkneemster zou als reactie op een financieel geschil een klacht hebben ingediend bij het agentschap Opgroeien. ‘Acht maanden geleden is die vrouw bij ons vertrokken, maar we zijn toen in goede verstandhouding uit elkaar gegaan. We vermoeden dat ze onlangs vernam dat ze niet in haar recht is in dit geschil en daarom heeft besloten om ons op een andere manier te straffen.’

De concrete aantijgingen gaan over gebrekkige hygiëne en volgens de werkneemster onaangepaste voeding, meer bepaald fruit uit blik. ‘Een dag na de klacht is het federaal voedselagentschap (FAVV) nog op inspectie geweest en alles was piekfijn in orde. En ja, het klopt dat de allerkleinsten soms mandarijn uit blik krijgen, maar volgens de richtlijnen van Opgroeien mag dat tot twee keer per week. We doen dat alleen opdat ze aan de smaak kunnen wennen.’

Al dertien jaar werkt de vrouw in kwestie met kinderen. Sinds zes jaar baat ze ‘t Boeleke uit. ‘Omdat Opgroeien zo lang de kop in het zand heeft gestoken, neemt het nu de vlucht vooruit. Maar ik sta recht in mijn schoenen.’ De uitbaatster laat nog weten dat ze de schorsing zal aanvechten bij de Raad van State.

Steun van ouders

Ze krijgt ook de steun van enkele ouders. ‘Ik val compleet uit de lucht’, zegt Lizelotte De Maeyer (34), wiens twee kinderen opvang vonden in ’t Boeleke. ‘Nooit, maar dan ook nooit hebben we iets aan hen gemerkt. Ze gingen er graag en wij waren ook tevreden. Als er problemen waren geweest, zouden we het al geweten hebben.’ Enige nuance is dan ook op zijn plaats, vindt De Maeyer. ‘De timing is op zijn minst merkwaardig. Waarom zou men acht maanden (en zelfs veel langer) zwijgen als er “wantoestanden” plaatsvinden. Wij kunnen niet geloven dat iemand zo nalatig zou zijn.’

Volgens Cedric Ketels (33), wiens dochter naar de crèche gaat, is de uitbaatster van ’t Boeleke slachtoffer van jarenlang wanbeleid. ‘Natuurlijk begrijp ik dat het agentschap Opgroeien liever geen risico’s neemt na alle berichten over wantoestanden in de kinderopvang. Maar anderzijds vind ik het niet logisch dat een eenzijdige klacht volstaat om een crèche te sluiten. Waarom worden bijvoorbeeld ouders niet bevraagd?’

De stad Sint-Niklaas zoekt nu mee naar andere opvang voor de getroffen kinderen. ‘We hebben andere initiatieven gevraagd om alle beschikbare plaatsen door te geven om een match te vinden met de vraag van ouders met kinderen in de crèche’, zegt Callaert. ‘We bekijken ook of we via de stedelijke kinderopvang extra plaatsen bij kunnen creëren, al is het vooral een probleem om mensen te vinden’, aldus de schepen.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen