Foto: epa

Hoofd Qatarese WK-organisatie heeft het plots over ‘400 à 500 doden’

Bij bouw­projecten voor het WK voetbal zijn er ‘400 tot 500’ doden gevallen , zegt Hassan Al-Thawadi, het hoofd van de ­WK-organisatie. Het is de eerste keer dat het land het over zo’n hoge dodentol heeft.

Eind januari kwam Gianni Infantino, de baas van de Wereldvoetbalbond Fifa, langs in het Europees Parlement. ‘Ik wil bepaalde zaken rechtzetten’, zei hij de Italiaanse Zwitser toen. ‘Als ik hier vandaag hoor dat er 6.500 doden zijn gevallen bij de bouw van voetbalstadions in Qatar, dan is dat eenvoudigweg onjuist. In werkelijkheid gaat het om 3 doden. Dat zijn er nog steeds te veel, maar tussen 6.500 en 3 is er een groot verschil.’

Dat getal bleef de Fifa herhalen, ook al beschouwden getuigen en deskundigen het als onmogelijk. Zelfs in officiële rapporten van de WK-organisatie was al sprake van enkele tientallen doden, maar over honderden heeft Qatar noch de Wereldvoetbalbond het ooit gehad. Tot nu, want in een interview met de Britse mediafiguur Piers Morgan stelt Hassan al-Thawadi, het hoofd van de Qatarese WK-organisatie, het aantal dodelijke slachtoffers nu bij. ‘De schatting is rond de 400. Tussen de 400 en 500, over het exacte getal wordt gediscussieerd’, aldus Al-Thawadi.

Over het aantal arbeidsmigranten dat tijdens de voorbereidende werkzaamheden voor het WK stierf, woedt al jaren hevige discussie. Een paar getallen zijn daarin dominant, maar allen zijn voer voor debat. De Britse krant The Guardian had het in februari vorig jaar over 6.500 doden, maar moest nadien toegeven dat het getal sloeg op alle migrantenarbeiders uit een selecte groep landen die overleden, ook zij die werkten op werven die niet voor het WK bestemd waren.

Racisme

Al-Thawadi zei in juli nog dat er niet meer dan drie doden gevallen waren. Sterker nog: Qatar beschouwde berichten over meer doden altijd als een vorm van racisme uit voornamelijk West-Europa. Dat hij het nu ineens heeft over ‘400 tot 500’ doden is daarom zeer opmerkelijk. Op de vraag of dat geen te hoge prijs is voor een WK voetbal, wilde Al-Thawadi niet direct ingaan. ‘Elke dode is er één te veel’, zei hij, om vervolgens te benadrukken dat de arbeidsomstandigheden in Qatar zijn verbeterd in de afgelopen jaren. ‘Het WK is een katalysator voor verandering.’

Hoofd Qatarese WK-organisatie heeft het plots over ‘400 à 500 doden’
Zinédine Zidane naast Hassan Al-Thawadi.  Foto: getty

Over het precieze dodental woedt al maanden een hevige discussie. Qatar en de Fifa hielden vol dat het slechts om drie doden ging. Meer zelfs: Qatar beschouwde berichten over een hoger aantal slachtoffers altijd als een vorm van racisme uit voornamelijk West-Europa. Dat Al-Thawadi het nu ineens heeft over ‘vierhonderd tot vijfhonderd’ doden is daarom zeer opmerkelijk. Op de vraag of dat niet een te hoge prijs is voor een WK voetbal, wilde Al-Thawadi niet direct ingaan. ‘Elke dode is er één te veel’, zei hij, om vervolgens te vertellen hoezeer de arbeidsomstandigheden in Qatar zijn verbeterd in de afgelopen jaren. ‘Het WK is een katalysator voor verandering.’

Amnesty herhaalt vraag om compensatie

Amnesty International zegt in een reactie op de uitspraken dat er weliswaar sprake is van een ander geluid, maar dat nu ‘de volgende stap’ gezet moet worden. ‘Compensatie van slachtoffers dus. Want dat ontbreekt er natuurlijk aan.’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen