Foto:  afp

Naomi Osaka had ‘meer downs dan ups dit jaar’

Naomi Osaka heeft meer downs dan ups meegemaakt dit jaar. Dat zei de voormalige nummer een van de wereld maandag in aanloop naar het WTA-toernooi in Tokio (797.000 dollar), waar ze haar titel verdedigt. ‘Dit was niet het beste jaar voor mij, maar ik heb wel veel over mezelf geleerd.’

Osaka presteerde dit jaar ondermaats in de grandslamtoernooien. Op de Australian Open kwam ze nog tot de derde ronde, maar op Roland Garros en de US Open vloog ze er in de eerste ronde uit. Op Wimbledon speelde ze niet vanwege een achillespeesblessure. De 24-jarige Japanse zakte daardoor naar de 48e plaats op de wereldranglijst.

‘Het leven kent ups en downs en dit jaar was meer down dan up, maar over het algemeen ben ik blij met waar ik nu sta. Al was mijn val uit de top van het tennis aanvankelijk moeilijk te verteren, want mijn gevoel zei me dat ik ergens was waar ik niet hoorde. Maar nu heb ik vrede mee waar ik sta.’

Osaka won in haar carrière al vier grand slams: twee keer de US Open (2018, 2020) en twee keer de Australian Open (2019, 2021). Sinds die laatste grandslamzege in Melbourne won ze geen toernooi meer. In haar laatste drie toernooien werd ze zelfs al in de eerste ronde uitgeschakeld. Toch start ze in Tokio als een van de favorieten. Osaka was in 2019 de laatste winnares van het Pan Pacific Open. De vorige twee jaar ging het toernooi wegens de pandemie niet door.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen