Foto:  USA TODAY Sports

Roger Federer stopt met professioneel tennis

Roger Federer speelt volgende week met de Laver Cup in Londen zijn laatste ATP-toernooi. De Zwitserse tennislegende is 41 en won twintig grandslamtoernooien.

Recent was de naam Roger Federer voor de eerste keer in 25 jaar niet te vinden in het klassement van de ATP, het professionele circuit. Die ranglijst houdt 52 weken lang punten bij en omdat de Zwitser sinds zijn kwartfinale op Wimbledon vorig jaar geen competitiewedstrijden meer speelde, verloor hij al zijn punten. Bij de vorige ranking, die van 27 juni, stond Federer nog 97ste.

Federer kwam voor het eerst in de ranking voor op 22 september 1997, toen hij nog maar 16 jaar oud was. Hij begon toen op de 803de plaats. Op 8 augustus werd de twintigvoudige grandslamwinnaar 41. In augustus 2021 werd hij voor de derde keer op anderhalf jaar tijd geopereerd aan zijn rechterknie. Sindsdien was hij aan het herstellen.

Na de Rod Laver Cup wilde Federer een maand later nog tennissen in zijn thuisstad Basel, maar dat komt er dus niet meer van. ‘De boodschap van mijn lichaam is duidelijk’, zei de Zwitser. ‘Ik moet erkennen wanneer het tijd is om mijn carrière te beëindigen. Dat is dus nu, na 24 jaar en na meer dan 1.500 wedstrijden.’

Roger Federer won in zijn carrière 103 ATP-toernooien en stond 310 weken op de eerste plaats van de wereldranglijst. Met twintig grandslamtitels (8 keer Wimbledon, 6 keer de Australian Open, 5 keer de US Open en 1 keer Roland Garros) moet hij alleen zijn eeuwige rivalen Rafael Nadal (22 zeges) en Novak Djokovic (21 zeges) voor zich dulden.

Begonnen als ballenjongen

‘Het is een bitterzoete beslissing, want ik zal alles missen wat het tennis me gegeven heeft’, schreef Federer in zijn afscheidsmail, waarna de Zwitser aan een uitgebreid dankwoord begon, voor zijn volledige entourage: van zijn familie, zijn coaches en zijn fans, tot en met zijn tegenstanders in het circuit. ‘Ik heb het geluk gehad om in meer dan 40 verschillende landen te spelen. Ik heb gelachen en gehuild, vreugde en pijn gevoeld.’

Federer herinnerde er ook aan dat zijn eerste kennismaking met tennis was als ballenjongen in zijn eigen Basel. ‘Naar die grote spelers kijken, deed me dromen. Het was de start van een geweldige reis.’ Federer besloot met een boodschap voor het tennis in zijn totaliteit: ‘Ik hou van je en zal je nooit verlaten.’

Bron: belga

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen