Foto:  Koen Bauters
Rock Werchter vs covid

Dankzij corona meer Belgen op Werchter

Covid velde The Regrettes en Clairo; een keelinfectie Sam Fender. Zij werden vervangen door Belgische acts The Haunted Youth, Charlotte Adigéry & Bolis Pupul, en Charles. Voor hen een reuzekans om hun publiek uit te breiden.

Zelden was een naam zo profetisch als The Regrettes: de Californische punkgroep speelt vandaag niét op The Slope, wegens geveld door covid-19. Maar niet getreurd, want ze worden vervangen door The Haunted Youth. Hun manager Tony Vandenbogaerde noemt de groep ondertussen ‘een super sub’: twee weken geleden viel ze op Best Kept Secret in voor Holly Humberstone, zaterdag vervangt ze een groep in Clermont-Ferrand.

Behalve The Regrettes haalde het coronavirus ook singer-songwriter Clairo onderuit. Ook zij wordt vervangen door Belgen: zaterdag spelen Charlotte Adigéry en Bolis Pupul in haar plaats in de Klub. De zangeres Charles, artiestennaam van Charlotte Foret, viel deze namiddag al in voor Sam Fender – de Britse rocker kreeg niet te maken met covid-19, maar met een amandelontsteking. ‘Hier spelen was echt een van mijn levensdoelen’, zegt Charles. ‘Als Rock Werchter belt, laat je alles vallen en zeg je ja.’

Invallen op het juiste podium kan een band een fijne duw in de rug geven. Holly Humberstone is een opkomende singer-songwriter, The Haunted Youth kreeg op Best Kept Secret een optreden in prime time. ‘Er zijn mensen van Spotify en 3FM komen luisteren, die laatsten hebben net laten weten dat de single ‘Broken’ in hoogste rotatie komt op de zender’, zegt Vandenbogaerde. Hij heeft deze namiddag het terrein voor The Slope geïnspecteerd. ‘Dat gaat vollopen: er kan 3.500 man op dat veldje, en er zijn geen andere optredens bezig om kwart over zes.’

Op een uurtje geregeld

Een vervanging is snel schakelen. Jarri Van der Haegen, manager van Charlotte Adigéry & Bolis Pupul, regelde hun optreden op een uurtje – vanop Down the Rabbit Hole in Nederland, waar hij met Sylvie Kreusch is, een andere artieste van zijn roster. ‘Om twee uur vandaag kregen we telefoon of Charlotte en Bolis vrij waren; we moesten wel binnen het halfuur bevestigen.’

‘De artiesten zijn niet het grootste probleem: je weet wel of ze een show hebben of niet, privéafspraken kunnen veranderd worden voor een concert van dat niveau. Maar je moet de crew bijeen krijgen. Er is overal personeel te kort, veel mensen werken voor meer dan één band. Ik moest drie man crew vinden, een stilist en een persoon extra omdat we met zelfgemaakte lampen werken en een extra paar handen op een festival van pas komt om die op te stellen. Gelukkig moest ik daar geen honderd telefoontjes voor doen.’

‘Ik ben twee dagen geleden gebeld’, vertelt Charles. ‘Ik heb meteen gecontroleerd of iedereen van mijn team op vrijdag vrij was. Alleen onze bassist was niet vrij. Maar we waren al ingespeeld, omdat we in deze periode ook op andere festivals spelen.’

‘We zijn woensdagavond gebeld dat The Regrettes wegvielen’, zegt Vandenbogaerde. ‘Ik was toevallig met The Haunted Youth in hun repetitiehok, we konden snel bevestigen dat ze beschikbaar waren. Dan heeft het nog tot donderdag vier uur geduurd voor we de bevestiging kregen. Misschien had het festival meerdere groepen gepolst, of nog plausibeler: misschien waren The Regrettes nog aan het wachten op de uitslag van een PCR-test. Maar zo’n concert grijp je natuurlijk met plezier aan.’

In ruil voor een kleintje?

Zou hij er een kleiner concert voor hebben opgeofferd? ‘O nee, dat kun je niet maken. Dat doet geen enkele serieuze groep met zijn fans. Meskerem Mees kreeg de kans in te vallen op een festival, en ze had een klein caféoptreden die dag, dat door corona al een keer of vijf was uitgesteld. Ze heeft dat caféoptreden gespeeld.’

‘Maar dit wordt de zomer van de last minute show’, zegt Van der Haegen. ‘Met alle problemen over geannuleerde vluchten, en covid dat echt nog niet weg is, voorzie ik nog wel meer afgezegde optredens en niet altijd even gemakkelijke vervangingen.’

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen