Foto:  Photo News

Kevin De Bruyne leidt België naar tennisscore tegen Polen

Zeg niet langer 1–4, zeg 6–1. Een wervelende Kevin De Bruyne leidde België naar een tennisscore tegen Polen en zet bondscoach Roberto Martinez uit de wind.

Het was precies 22 uur toen het ­Koning Boudewijnstadion weer als thuis aanvoelde. De Poolse supporters, die in elk vak aan kaarten waren geraakt, waren na een uur lang gezang en getoeter tot be­daren gekomen. De Poolse voetballers hadden vrede met de 1–1-stand die op het bord stond. Maar Kevin De Bruyne wilde meer. De grinta en het spelplezier die hij vorige vrijdag tegen Nederland ­verloren had, kwamen plots in ­vertrouwde dosissen terug.

Het was een oude bekende die hem de assist voor de 2–1 aanreikte. Op basis van de fysieke data waar voetbal steeds meer op steunt, was het een anomalie dat Eden Hazard na een uur nog op het veld stond. De kapitein van de Rode Duivels had al na twintig minuten zijn armband mogen inleveren, ­indien fysieke parameters de doorslag geven. Maar Hazard bleef staan, ook na de rust. Nadat De Bruyne doelman Bartlomiej Dragowski had verslagen, gaf hij zijn ploegmaat een knuffel. ‘KDB’ en ‘Eddie Hazard’ – vaak als concurrenten tegenover elkaar uitgespeeld – maar in werkelijkheid twee goeie collega’s met wederzijds respect.

Lees ook | Martinez ziet België Polen wegblazen: ‘Speciaal team kan altijd reageren’

De kwaliteit van de Duivels valt of staat niet met Romelu Lukaku – woensdag afwezig – maar met De Bruyne. Als ‘KDB’ de openingen vindt, draait de ploeg. In de eerste helft was België het best aan de ­partij begonnen. Maar net als ­tegen Nederland was het de tegenstander die op voorsprong kwam.

‘Beoordeel me niet op één wedstrijd, beoordeel me op vier wedstrijden’, had Martinez vooraf gevraagd. De bondscoach had zo zijn redenen om na de 1–4-nederlaag tegen Nederland om geduld te vragen. Twee van de vier wedstrijden die België deze maand om de ­Nations League speelt, zijn tegen Polen. En dat is een ander soort ­tegenstander dan Nederland, had ook Martinez gezien.

Kevin De Bruyne leidt België naar tennisscore tegen Polen
Kevin De Bruyne had er zin in.  Foto:  BELGA

Dienaren van wereldster

Polen is in essentie gebouwd rond één wereldster, Bayern-aanvaller Robert ­Lewandowski. Grzegorz Krychowiak (ex-PSG) en Piotr Zielinski (Napoli) zijn aardige voetballers, maar de andere zijn dienaren van de Grote Robert. Lewandowski, tegenwoordig opgevrijd door Barcelona, demonstreerde zijn klasse toen Yannick Carrasco vergat uit te stappen en hij een moeilijke bal controleerde en voor de neus van Simon Mignolet in doel schoof. Een acrobatische wereldgoal waar de Poolse kapitein een patent op heeft.

Polen toonde zich kwetsbaar achteraan en Batshuayi trof de paal na een eerste opening van De Bruyne. Hazard mocht vrij aanleggen in de rebound maar mikte naast. De vroege gemiste kansen riepen herinneringen op aan de wedstrijd ­tegen Nederland, waarna België een tegengoal slikte.

Maar deze keer hadden de ­Duivels wel een reactie in huis. De Bruyne dook in de rug van de Poolse verdediging langs links en zag hoe de doelman zijn voorzet tot voor de voeten van Axel Witsel duwde. De bij Dortmund vertrekkende middenvelder schoot droog en ­zuiver de gelijkmaker binnen.

Kevin De Bruyne leidt België naar tennisscore tegen Polen
Een opsteker voor de Duivels, en zeker voor bondscoach Martinez.  Foto:  BELGA

Niet alleen Kevin De Bruyne, ook de andere Duivels kwamen ­beter voor de dag. Dedryck Boyata, Hans Vanaken en Thomas Meunier werden samen met de geblesseerde Romelu Lukaku aan de kant gelaten. In hun plaats speelden Leander Dendoncker, Youri Tielemans en Yannick Carrasco. Die laatste bracht meer energie op de flank. Dendoncker speelde dan weer rechts in de driemansdefensie waardoor Toby Alderweireld centraal mocht spelen.

In de tweede helft bleef Martinez zijn basiself trouw. Na een uur spelen voerden de Duivels de druk op. Dendoncker dwong Dragowski tot een redding met een kopbal na een lang uitgesponnen corner, ook Hazard testte in de herneming de Poolse doelman.

Aangespeeld door Carrasco knalde Timothy Castagne vanop afstand voorlangs. Maar het was na een andere tegenaanval, deze keer over links, waaruit De Bruyne de 2–1 kon scoren. De middenvelder van City was nu helemaal los en liep terug tot in het eigen strafschopgebied om de Poolse aanvallen te neutraliseren.

Twee goals Trossard

Hazard miste nog een grote kans op 3–1, maar zijn vervanger Leandro Trossard onderstreepte wel zijn goeie seizoen bij Brighton met twee goals. Eerst door twee Poolse verdedigers te kijk te zetten na een knappe dribbel over rechts, daarna door na een kort genomen corner de bal heerlijk in de winkelhaak te krullen. Leander Dendoncker, eerst nog verkeerdelijk als doelpuntenmaker omgeroepen, scoorde de 5–1. De debuterende Loïs Openda maakte er zelfs een tennisscore van in het uiterste slot.

De duidelijke zege tegen een ­Europees team dat straks op het WK speelt, is zonder meer een opsteker voor Martinez, die na de 1–4 tegen Nederland onder vuur was komen te liggen. Maar de overwinning betekent niets als de Duivels niet bevestigen. Om te beginnen zaterdag tegen Wales, en vervolgens de ‘terugmatch’ in Polen.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen