Zelenski: ‘Vrede belangrijker dan Russische diamanten in Antwerpen’

De Oekraïense president Volodimir Zelenski heeft donderdagmiddag de Kamer toegesproken. Zelenski vroeg om economische belangen niet te laten primeren op het bieden van hulp. De president smeekte opnieuw om een no-flyzone boven zijn land, maar premier Alexander De Croo (Open VLD) moest hem teleurstellen.

Na een live-uitvoering van het Oekraïense volkslied op cello en viool, begon Zelenski via videoverbinding aan zijn toespraak voor het Belgische parlement. ‘Belgische burgers, al 36 dagen worden wij door Rusland aangevallen. Veel mensen hadden gedacht dat de Oekraïners het niet zo lang zouden volhouden. Maar het is ons toch gelukt om onze vrijheid te verdedigen. De moed van de Oekraïense burgers heeft de bewondering van veel mensen afgedwongen.’

‘90 procent van Marioepol in het zuiden van ons land, een van de meest beloftevolle economische steden, is vernietigd. Duizenden mensen zijn er gestorven’, vertelde Zelenski. ‘Er is geen water, geen eten en geen geneesmiddelen, er is geen leven meer. En toch houdt Marioepol stand. De verdedigers hadden Marioepol kunnen overlaten aan de Russen, maar ze hebben dat niet gedaan. Elke dag proberen we een humanitaire corridor in te stellen, soms lukt dat, maar meestal laten de Russen het niet toe. Het is nu de hel op aarde in Marioepol, maar niemand heeft voldoende vastberadenheid om een einde te maken aan deze situatie.’

‘Daarom richt ik mij tot alle Europeanen: de gevechten in Marioepol zijn nog erger dan die in de slag om Ieper’, stelde de Oekraïense president. ‘Waarop wordt gewacht om een no-flyzone in te stellen? De Oekraïners hebben al zoveel bloed vergoten voor de vrijheid van alle Europeanen. We moeten vechten tegen de tirannie die Europa wil opsplitsen, die een einde wil maken aan de vrede. Maar voor sommigen zijn de Russische diamanten in Antwerpen belangrijker, of de Russische schepen die in hun havens worden toegelaten.’

Voor fonkelende diamanten blijven de lijnen met Rusland open

‘Bedankt voor jullie historische hulp’

‘België was een van de eerste landen die ons hulp, ook militaire hulp, heeft geboden. Dat is historisch en daarvoor willen we jullie danken’, aldus Zelenski. Hij verwees ook naar de vele Oekraïense vluchtelingen die door Belgische gezinnen worden opgevangen.

‘Ik denk dat vrede veel belangrijker is dan diamanten, dan akkoorden met de Russen en dan Russische schepen in jullie havens’, besloot Zelenski. ‘Help ons met sancties, met wapens en met toetreding tot de Europese Unie. Ik dank jullie.’

De Croo: ‘Navo is geen partij in dit conflict’

Na afloop van Zelenski’s speech richtte premier De Croo zich tot de Oekraïense president. ‘Wij zouden u moeten bedanken. Wij moeten het Oekraïense volk bedanken voor de strijd die het voert. Wij horen uw boodschap. En ik begrijp uw frustratie. U pleit al sinds het begin van deze oorlog voor een no-flyzone opgelegd door de Navo. Maar laten we eerlijk zijn: dit zou betekenen dat Russische vliegtuigen moeten worden neergeschoten en dat er een escalatie komt die heel Europa zou kunnen overspoelen. De Navo is geen partij in dit conflict. En het mag er ook geen worden.’

De Croo beloofde Zelenski wel de verdere steun van ons land op andere gebieden. ‘Politiek, door Rusland hoge economische kosten op te leggen. Diplomatiek, door Rusland te isoleren. Door humanitaire en militaire hulp te verlenen en door degenen die op de vlucht zijn voor Russische raketten en bommen onderdak te bieden.’

Zelenski werd na afloop van zijn speech door de kamerleden getrakteerd op een staande ovatie. Dat was de voorbije weken ook al het geval bij zijn speeches voor het Amerikaanse Congres, het Britse Lagerhuis, de parlementen van Italië, Frankrijk, Denemarken en Duitsland en het Europees Parlement:

Tweede Kamer

Donderdagvoormiddag heeft de president de Nederlandse Tweede Kamer toegesproken. Daar riep hij op tot een boycot van zowel gas als olie uit Rusland en het opschorten van alle handel met het land. Zelenski memoreerde ook het neerschieten van vlucht MH17 in 2014, een daad die volgens hem ‘niet te vergeven’ is en waar Rusland voor gestraft had moeten worden.

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig

Aangeboden door onze partners
Aangeraden
Niet te missen