Foto:  AFP

Derde dag van rellen op Salomonseilanden, Chinatown geviseerd

Het is voor de derde dag op rij onrustig op de Salomonseilanden. De overheid voerde een avondklok in, maar de actievoerders kwamen ook donderdag weer de straat op. De bevolking is het niet eens met de regering dat het Taiwan erkent als een Chinese provincie, maar er zouden ook andere frustraties zijn.

Bij de derde dag van rellen in Honiara, de hoofdstad van de Salomonseilanden, zijn vrijdag gebouwen in brand gestoken en winkels geplunderd. De politie heeft ook waarschuwingsschoten gelost om demonstranten uiteen te drijven die de privéwoning van premier Manasseh Sogavare probeerden te bereiken. Dat stelden journalisten van het Franse persbureau AFP vast.

Duizenden mensen, van wie sommigen gewapend waren met messen en bijlen, bestormden de Chinese wijk en het handelscentrum van de stad. Het ontaardde in rellen. In Chinatown staken relschoppers een depot in brand, met een explosie tot gevolg. Ook een politiebureau werd in brand gestoken werd en winkels werden geplunderd. De politie kwam uiteindelijk tussenbeide met traangas.

Peking omarmen

Aan de basis van de protesten ligt het verbreken van de diplomatieke banden met Taiwan door de Salomonseilanden in 2019. De archipel in de Stille Oceaan deed dat om diplomatieke relaties aan te knopen met China, dat het onafhankelijke Taiwan als een van zijn provincies beschouwt.

Bij een groot deel van de bevolking op de Salomonseilanden, dat nauwe banden onderhoudt met Taipei, bestaat nog steeds wrevel over het toenmalige besluit van de regering. Woensdag kwamen honderden mensen op straat om het aftreden van premier Sogavare te eisen.

Sogavare zei vrijdag dat hij niet terugkomt op zijn besluit om Peking te omarmen. Volgens hem worden de betogingen ‘beïnvloed een aangemoedigd door andere machten’. ‘Ik wil geen namen noemen. Laten we het daarbij houden’, zei hij nog. ‘Ik ga voor niemand buiten. We zijn intact, de regering is intact en we zullen de democratie verdedigen’, besloot hij. De Australische minister van Buitenlandse Zaken ontkende met klem dat er bewijs is voor externe beïnvloeding.

Critici schrijven de onrust deels ook toe aan een gebrek aan overheidsdiensten en verantwoordingsplicht, schrijft persagentschap AP. Ook corruptie en een gebrek aan werk leiden tot frustraties bij de lokale bevolking. Chinese en andere Aziatische bedrijven die de afgelopen jaren een kantoren hebben geopend op de eilanden zouden ook geen lokaal werk voorzien, aldus plaatselijk journaliste Gina Kekea aan de Australische televisiezender ABC.

Derde dag van rellen op Salomonseilanden, Chinatown geviseerd
Verschillende winkels werden geplunderd door onruststokers.  Foto:  AP

Australië stuurt soldaten

Ook internationaal is er intussen aandacht voor de onrust op de Salomonseilanden. China uitte al zijn ‘grote bezorgdheid’ over de situatie en riep de autoriteiten van de archipel op om ‘de veiligheid van Chinese onderdanen en entiteiten te waarborgen’.

Ondertussen heeft Australië op verzoek van de Salomonseilanden een vredesmacht naar Honiara gestuurd, om met name lucht- en zeehavens te beschermen. Momenteel zijn er al 23 federale politieagenten ingezet. Dat aantal zal oplopen tot 50, zei de Australische minister van Binnenlandse Zaken Karen Andrews.

Volgens Andrews zal de Australische inzet maar ‘enkele weken’ duren. ‘Ons hoofddoel is de openbare orde te herstellen’, benadrukte de minister. ‘Het is zeker niet de bedoeling om ons te mengen in de politieke aangelegenheden.’ De laatste Australische vredesmissie op de archipel, die van 2003 tot 2017 liep, kostte bijna 2,2 miljard dollar. Ze was het gevolg van interetnisch geweld op de eilandengroep, die sinds 1978 onafhankelijk is van het Verenigd Koninkrijk.

Ook Papoea-Nieuw-Guinea kondigde vrijdag aan dat het 34 soldaten ging inzetten om de vrede te bewaken op de Salomonseilanden.

Bron: Belga, AP, AFP, The Guardian

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig

In het nieuws
Niet te missen