Protest tegen seksueel geweld in Elsene: ‘Als ik mijn huis verlaat, wil ik niet dapper maar vrij zijn’

Aan het stadhuis van Elsene zijn donderdagavond opnieuw honderden mensen samengekomen om het seksueel misbruik in cafés aan te klagen. ‘Slachtoffers, we geloven je. Verkrachters, we zien je’, werd er geroepen. Ook in Gent werd een betoging tegen seksueel geweld georganiseerd. Daar kwamen 160 personen samen.

‘Ik zal nooit meer naar El Café of Le Waff gaan’, zegt Rosie Fagnart (20). Nochtans liep ze vroeger regelmatig bij die cafés in Elsene langs. ‘Als ik daar mijn geld zou uitgeven, zou dat betekenen dat ik ­akkoord ga met wat er gebeurd is.’

De aanleiding voor het protest in Elsene is het getuigenis van twee jonge vrouwen die zeggen dat ze in de cafés gedrogeerd en verkracht werden door een barman. De zaak wordt onderzocht door het Brusselse parket.

De Brusselse filmstudente ­Rosie Fagnart vindt het belangrijk dat de mensen een duidelijk standpunt innemen over seksueel ­geweld. ‘Toen ik te weten kwam dat enkele vrienden van me vrouwen hadden verkracht, heb ik hen ook laten vallen. Dat is erg moeilijk, maar ik vind niet dat je nog ­bevriend kunt blijven met zulke mensen.’

‘Ik ben zelf het slachtoffer van seksueel geweld geweest. We denken dat we moeten bang zijn voor onbekenden, maar seksueel geweld gebeurt ook door ­iemand die je vertrouwt en denkt te kennen. Ik denk dat het daarom zo moeilijk is om erover te praten. De eerste keer heb ik een klacht ingediend. Ik vond het absurd dat de politie me vroeg wat ik aanhad en of ik dronken was. Daarna heb ik nooit meer een klacht ingediend.’

Balance ton bar

Laura Baiwir (31) van de organisatie Les sousentendues zegt dat er structurele oplossingen nodig zijn. ‘Je drankje beschermen door je hand erover te houden is geen oplossing’, zegt ze. ‘Wij willen politieke veranderingen. Jonge kinderen moet geleerd worden wat toestemming betekent, agenten moeten beter geïnformeerd worden over seksueel geweld en er moeten meer opvangcentra voor slacht­offers komen.’

Baiwir zegt dat dit protest niet het laatste is. ‘We zullen ook acties opzetten aan de bars waar seksueel misbruik gebeurd zou zijn. We willen dat ze voorgoed de deuren sluiten.’

‘Louter lustobject’

Behalve de getuigenissen over El Café en Le Waff kwamen er begin deze week ook verhalen over ver­doving en verkrachting in andere cafés in Brussel naar buiten. Die worden verzameld door de Instagrampagina @Balancetonbar.

Die werd opgericht door Maïté Meeus. Ze kreeg gisteravond veel applaus van de betogers. ‘Ik heb meer dan duizend getuigenissen binnengekregen. Dank je wel. Ik zie jullie en ik geloof jullie’, zei ze.

Actrice Livia Perneel (28) uit Sint-Joost-ten-Node las de getuigenissen op de ­sociale media voor. ‘Ik herken de ­situatie’, zegt ze. ‘Ik heb twee jaar in de horeca in Brussel gewerkt en ik ben gestopt vanwege de seksistische opmerkingen die ik kreeg. Als vrouw achter de bar was ik louter een lustobject.’

Ze heeft een dubbel gevoel bij de manifestatie. ‘Natuurlijk is het goed als we gehoord worden, maar moeten we dit telkens opnieuw herhalen? Als ik mijn huis verlaat, wil ik niet dapper zijn. Ik wil vrij zijn.’

Perneel zegt dat ze vorige week vrijdag nog weggegaan is uit een bar omdat ze er ongewenst aangeraakt werd. ‘Ik voelde vijf handen op mijn achterwerk. Ik ben vertrokken omdat ik een conflict wou vermijden. Het is toch niet normaal dat ik niet op mijn gemak kan dansen en dat ik zelfs moet weggaan? Ik kan blijkbaar nog altijd niet op dezelfde manier vrij zijn als een man.’

Ook in Gent

De burgemeester van Elsene, Christos Doulkeridis (Ecolo), zei eerder dat zijn gemeente de strijd tegen seksueel geweld zal op­voeren. ‘De plaatsen waar we uitgaan moeten veilig zijn’, zei hij.

De manifestatie was georganiseerd door feministische organisaties uit Brussel. Volgens de Brusselse politie namen er meer dan 500 mensen aan deel.

Ook in Gent was er een manifestatie tegen seksueel geweld. Daar kwamen ongeveer 160 mensen op straat.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig

In het nieuws
Niet te missen