Foto: REUTERS

Simone Biles: ‘Had niet mogen deelnemen aan Olympische Spelen, maar wilde hem dat niet van me laten afnemen’

Turnster Simone Biles (24) had beter niet kunnen meedoen aan de Olympische Spelen van Tokio. Dat verklaarde de viervoudig olympisch kampioene van Rio 2016 zelf in New York Magazine.

‘Als je kijkt naar alles wat ik de afgelopen zeven jaar heb doorgemaakt, had ik nooit meer bij het olympisch team moeten komen’, aldus Biles in New York Magazine. Ze verwees daarbij naar het misbruik door Larry Nassar, de voormalig arts van het Amerikaanse turnteam. ‘Ik had al ruim voor Tokio moeten stoppen, toen het in de media twee jaar lang over Nassar ging. Het was te veel. Maar ik was niet van plan om me door hem iets te laten afpakken waarvoor ik sinds mijn zesde heb gewerkt. Ik wilde hem dat plezier niet van me laten afnemen. Dus zette ik door zolang mijn geest en lichaam dat toestonden.’

‘Twisties’

Nassar werd in 2018 veroordeeld tot 175 jaar celstraf voor het misbruik van honderden turnsters. De negentienvoudig wereldkampioene nam na de rechtszaak een lange pauze, maar pakte in de aanloop naar de Spelen van Tokio haar turncarrière weer op. Biles wilde in de Japanse hoofdstad zes keer goud pakken, maar ze trok zich al tijdens het eerste medaille-onderdeel (de landenwedstrijd) terug met mentale problemen.

Zo had Biles last van zogenoemde ‘twisties’, een situatie waarbij een turnster tijdens een moeilijke sprong de coördinatie plotseling verliest. De gymnaste, die als lid van de Amerikaanse ploeg wel zilver kreeg na de landenfinale, liet vrijwel al haar individuele finales schieten. Biles kwam alleen in actie op de balk, waarbij ze brons pakte.

‘Na aankomst in Tokio werd ik steeds nerveuzer. We hadden heel goed getraind, maar ik voelde niet het zelfvertrouwen dat daarbij paste. Fysiek was ik er niet klaar voor’, vertelde Biles nog in New York Magazine. ‘We probeerden van alles, maar mijn lichaam zei: Simone, rustig, ga zitten, dit gaan we niet doen. Ik had zoiets nog nooit meegemaakt.’

‘Mensen vragen me nu: als je het anders had kunnen doen, zou je dat dan doen? Maar nee, dat wil ik niet, want alles gebeurt met een reden. Ik heb veel over mezelf geleerd: moed, veerkracht, hoe ik ‘nee’ moet zeggen en voor mezelf op moet komen.’

Bron: BELGA
In het nieuws
Niet te missen