Foto: AFP

Australië pareert Franse kritiek over duikbootaffaire

Australië is altijd ‘oprecht, open en eerlijk’ geweest met Frankrijk over zijn bezorgdheden in verband met het geschrapte miljardencontract voor de aankoop van Franse duikboten. Dat heeft de Australische minister van Defensie, Peter Dutton, zondag gezegd tegen Sky News Australia.

De defensieminister zei de ‘ergernis’ van Frankrijk wel te begrijpen, maar voegde toe dat ‘de suggesties dat de Australische regering haar bezorgdheden niet kenbaar heeft gemaakt’ onjuist zijn. Dutton benadrukte dat de levering van de onderzeeërs al jaren achter op schema lag en dat de kosten boven het voorziene budget uit gingen komen. Over die bezorgdheden was Australië volgens hem gedurende een lange periode ‘oprecht, open en eerlijk’.

Dutton maakte de Australische bezorgdheden naar eigen zeggen zelfs persoonlijk over aan de Franse defensieminister Florence Parly. Hij onderstreepte ook ‘de noodzaak voor Australië om in het nationaal belang te handelen’, wat volgens hem neerkomt op de aankoop van nucleair aangedreven duikboten. Daarvoor komen Franse varianten niet in aanmerking, omdat die – in tegenstelling tot Amerikaanse nucleaire onderzeeërs – moeten worden bijgetankt en dus niet geschikt zijn voor het atoomvrije Australië.

‘De regering had er problemen mee en we hebben die geuit’, benadrukte Dutton. ‘We willen zeer nauw samenwerken met de Fransen en we zullen dat blijven doen in de toekomst’, voegde hij nog toe.

Frankrijk is woedend over een strategisch partnerschap dat de Verenigde Staten en Australië samen met het Verenigd Koninkrijk aankondigden. De nieuwe samenwerking mondde onder meer uit in het schrappen door Australië van een in 2016 beklonken aankoop van Franse duikboten ter waarde van 90 miljard Australische dollar (56 miljard euro). In plaats daarvan zullen de Australiërs onderzeeërs met nucleaire aandrijving aankopen van de Amerikanen.

De Franse minister van Buitenlandse Zaken, Jean-Yves Le Drian, had in een reactie onder meer over ‘een mes in de rug’ van Canberra en een ‘brutale’ beslissing van Amerikaans president Joe Biden. Frankrijk riep vrijdag al zijn ambassadeurs in de VS en Australië terug voor overleg. Het is de eerste keer dat Parijs een dergelijke demarche onderneemt ten aanzien van Washington en Canberra. Met name de VS zijn al sinds hun onafhankelijkheidsoorlog een goede bondgenoot van de Fransen.

Bron: Belga
In het nieuws
Niet te missen