Inspiration4

Falcon 9-draagraket van SpaceX met vier ruimtetoeristen aan boord is opgestegen

De Falcon 9-draagraket van SpaceX met vier ruimtetoeristen aan boord is woensdagavond (lokale tijd) opgestegen van het Kennedy Space Center in Florida. Het is de eerste volledig commerciële bemande ruimtevlucht.

De lancering was voorzien tussen 02.02 uur en 07.02 uur (Belgische tijd). Omdat de raket niet reist naar internationaal ruimtestation ISS, was een precieze vertrektijd niet noodzakelijk. Om 02.02 uur waren de omstandigheden goed en vertrok de raket. Een vuurbal lichtte de hemel in Cape Canaveral op.

Zoals gepland werd twaalf minuten na take-off de aangepaste Dragon-capsule – de Crew Dragon Resilience – ontkoppeld van de raket en de ruimte in geslingerd, meldde het bedrijf van Elon Musk.

Het vaartuig vliegt tot maximaal 540 kilometer van de aarde. De laatste keer dat mensen zo ver weg gingen, was in 2009. Na een verblijf van ongeveer drie dagen in de ruimte, keren de bemanningsleden terug op aarde. Het vaartuig plonst dan, hangend aan een parachute, in de Atlantische Oceaan.

Geen professionele astronauten

De vier inzittenden zijn privépersonen. Voor het eerst zal geen enkele beroeps- of institutionele astronaut mee rondom onze planeet trekken.

De 38-jarige miljardair Jared Isaacman, een burgerpiloot die ook ervaring met performante gevechtsvlieguigen heeft, is gezagvoerder. Hij heeft ook de missie bekostigd. SpaceX zou een zitje voor ongeveer vijftig miljoen dollar verkopen.

De 51-jarige Sian Proctor, eveneens een burgerpiloot, is professor en heeft een diploma biologie op zak. De 29-jarige Hayley Arceneaux is medisch assistente bij het St. Jude Kinderen Research Hospital waarvoor de missie geld moet opleveren. De 42-jarige Chris Sembroski is een data-ingenieur.

Proctor en Sembroski raakten aan hun zitje dankzij een wedstrijd en een loterij. Na als kind kanker te hebben overwonnen, vliegt Arceneaux mee als verpersoonlijking van Hoop.

De astronauten zullen enkele gezondheidsexperimenten uitvoeren die onder andere door SpaceX zijn betaald. Voorts zetten ze activiteiten op om het St.Jude ziekenhuis te sponsoren.

Falcon 9-draagraket van SpaceX met vier ruimtetoeristen aan boord is opgestegen
Foto: REUTERS
Falcon 9-draagraket van SpaceX met vier ruimtetoeristen aan boord is opgestegen
Foto: via REUTERS
Bron: BELGA
In het nieuws
Niet te missen