Gouden Nina Derwael gehuldigd in Sint-Truiden: ‘Dit bewijst dat dromen uitkomen’

Na een zinderende ontvangst in Zaventem vanmiddag werd de Olympisch kampioene Nina Derwael vanavond gevierd in haar thuisstad Sint-Truiden, met veel bloemen, een kunstwerk en een speciaal nummer. ‘Dit had ik me nooit kunnen inbeelden.’

Honderden mensen zakten af naar het centrum van Sint-Truiden om een glimp op te vangen van Nina Derwael. Die kwam toe in een geel-groen ensemble met een stralende glimlach, en nog steeds goudgelakte nagels. ‘Overweldigd gevoel’, zei ze meteen. ‘Dit is iets wat ik me nooit had kunnen inbeelden. Ik heb van veel mensen gehoord dat ik een traantje heb doen vloeien.’

Over de finale zei ze: ‘Het was een hele lange dag, we moesten heel lang wachten, je voelde bij iedereen dat de spanning steeg.’ De medaille-uitreiking noemde ze ‘heel speciaal: ‘Ik was blij dat ik mijn mondmasker aan had, want tijdens het volkslied kreeg ik een krop in de keel.’

Derwael vertelde nog over het gemis van haar ouders: ‘Het was moeilijk, normaal gezien gaan mijn ouders overal mee naartoe, of het nu Canada of Doha was. Ik had ze er heel graag bij gehad. Het is moeilijk om hun vreugde er niet bij te hebben.’ Ze bedankte iedereen die naar de huldiging was afgezakt: ‘Als klein meisje had ik dit nooit durven te dromen. Dit bewijst dat dromen echt uitkomen als je er maar hard genoeg voor werkt.’

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) sprak vanuit Italië zijn felicitaties uit voor Nina Derwael:

De burgemeester van Sint-Truiden, de Limburgse gouverneur, enkele schepenen: allemaal stonden ze op het podium met niets dan lovende woorden voor Nina Derwael: ‘We hebben een wereldster in onze stad. Fier op gouden Nina’, zegt burgemeester Veerle Heeren. ‘In naam van alle Truienaren, maar ook alle Limburgers en Vlamingen, je bent een groot voorbeeld en we zijn ontzettend fier op jou.’ Een verrassing kwam er van twee Truiense schepenen: een kunstwerk met goud, én een bos bloemen: ‘We hebben een bos bloemen, maar je bent mooier dan die bloemen.’

‘Haar sportieve prestaties en karakter zorgen ervoor dat ze de perfecte vertegenwoordiger van onze provincie is’, vindt gouverneur Jos Lantmeeters. ‘Zij krijgt kinderen aan het sporten en turnen, ze doet veel meer dan alle politici samen op dat vlak.’ Lantmeeters gaf Derwael ook nog een bos bloemen én een uitnodiging voor het provinciehuis.

Afsluiten deden ze in Limburg met Camille die een aangepaste versie van haar nummer ‘Vuurwerk’ kwam brengen. Derwael danste en zong vrolijk mee, met een ontwapenende spontaniteit die bij de schepenen achteraan het podium ontbrak.

‘Genieten van familie’

‘Ik heb nog nooit zo veel microfoons rond me gehad’, zei Derwael vanmorgen al op het eerste persmoment van de dag in de aankomsthal van Zaventem. ‘Dit is heel overweldigend. Het begint meer en meer door te dringen wat ik gepresteerd heb. Ik heb ook bijzonder veel berichtjes gekregen. Derwael (21) landde woensdagmiddag op Zaventem en werd verwelkomd door familie, vrienden, pers en een hele horde fans. Ze droeg haar medaille rond de hals en sprong eerst in de armen van haar vriend, voetballer Siemen Voet.

‘Ik heb een hele goeie vlucht gehad en kon goed slapen. Mijn familie heb ik wel een kleine maand niet gezien, al die emoties heb ik niet met hen kunnen delen. Ik heb hen echt wel gemist op de Spelen, al sinds de kwalificaties wachtte ik om hen een knuffel te geven’, aldus Derwael.

Na de huldiging volgt een helikoptervlucht naar Oostende voor de talkshow Van hier tot in Tokio op Eén.

In het nieuws
Niet te missen