Foto: Fred Debrock

Burgemeester van Sint-Truiden Veerle Heeren geeft dan toch toe: ‘Ja, ik ben gevaccineerd’

Burgemeester van Sint-Truiden Veerle Heeren geeft toe dat ze al in maart gevaccineerd is. Ze noemt het ‘een inschattingsfout’. ‘Ik ben ervan overtuigd niets onwettigs te hebben gedaan, maar ik zou dit niet opnieuw doen.’

‘Ja, ik ben inderdaad gevaccineerd in maart’, geeft Heeren toe in een mededeling. ‘Op dat moment waren er dagelijks vrij grote hoeveelheden niet toegewezen vaccins doordat het oproepingssysteem niet helemaal op punt stond en een groep opgeroepen zorgverleners al eerder gevaccineerd waren in hun instelling. Ik verzeker u dat wij de vaccinatiestrategie van de overheid nauwgezet gevolgd hebben waarbij een aantal doelgroepen en prioritaire lijsten werden vastgelegd’, schrijft Heeren.

‘Meermaals heb ik geweigerd op de suggestie vanuit het vaccinatiecentrum, om in te gaan om mij te laten vaccineren, maar gelet op mijn dagelijkse aanwezigheid in het vaccinatiecentrum als burgemeester, ben ik uiteindelijk op deze suggestie ingegaan. Men heeft mij meegenomen in de vaccinatie van de groep vrijwilligers van het vaccinatiecentrum.’

Uit de gelekte documenten blijkt dat ook twee familieleden van haar al in maart zijn gevaccineerd, hoewel ze maar 24 en 54 jaar zijn, net als enkele kabinetsmedewerkers en andere mensen uit haar entourage. Maar volgens Heeren is ze ‘op geen enkel ogenblik concreet tussengekomen’.

’Ik heb als burgemeester alle vragen die rechtstreeks of via collega’s binnen kwamen consequent doorgegeven aan het vaccinatiecentrum. Ik ben op geen enkel ogenblik voor iemand concreet tussen gekomen en ik werd ook niet verwittigd of en wanneer zij werden opgeroepen’, klinkt het.

Nog volgens Heeren zijn al deze personen enkel gevaccineerd met overschotten. ‘Zo zijn we erin geslaagd nooit één vaccin verloren te laten gaan.’

‘Eindelijk duidelijkheid’

‘Ik ben ervan overtuigd niets onwettigs te hebben gedaan, maar ik zou dit niet opnieuw doen. Door mij te laten overtuigen heb ik een inschattingsfout gemaakt. Bovendien heb ik de foute perceptie niet voorzien die de voorbije dagen is ontstaan en ik wil mij hiervoor uitdrukkelijk verontschuldigen bij de inwoners van de regio Sint-Truiden’, klinkt het nog.

Partijvoorzitter Joachim Coens noemt het goed dat de Truiense CD&V-burgemeester Veerle Heeren ‘eindelijk duidelijkheid gecreëerd heeft over de vaccinatie’. Het is ook ‘heel belangrijk dat ze zich verontschuldigt voor de mensen van Sint-Truiden’, zegt hij aan persagentschap Belga. ‘Van politici mag je verwachten dat ze extra opletten, om zowel formeel als naar beeld geen voorsprong te nemen ten opzichte van de bevolking.’

In het nieuws
Niet te missen