Foto: BELGA

Vandenbroucke: ‘We worden geconfronteerd met nieuw gevaar’

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) wond er tijdens het vragenuurtje in de Kamer geen doekjes om. Ook premier De Croo deed dat niet. ‘Het is onmogelijk om een richtdatum voor versoepelingen te geven.’

Vandenbroucke ging in op de nieuwe varianten van het coronavirus die in ons land opduiken. ‘Onder meer een variant van het virus, B.1.1.7, die de Britten op zeer dodelijke wijze treft. Ook bij ons zijn er enkele stalen met die variant in verband te brengen. Gelukkig gaat het tot nu toe om geïsoleerde gevallen.’ Wat Vandenbroucke zorgen baart, is dat er nog meer stalen zijn waarin een ‘dropout’ van het S-gen aanwijst dat er mogelijk een variatie van het virus achter schuilgaat.

Test kan Britse variant voorspellen

Maar Vandenbroucke had ook beter nieuws. Dat kreeg hij vlak voor de plenaire van microbioloog Herman Goossens (UZ Antwerpen). De Britse variant blijkt namelijk op te sporen, of te voorspellen, met een ‘goed uitgebouwde PCR-test’. ‘Er zijn 17 clusters onderzocht van patiënten van wie er een verdacht staal was. Bij 8 van die 17 “voorspelde” deze PCR-test dat het ging om een besmetting met de Britse variant.’ De genoomanalyse van de stalen loopt nog, maar bij de zes stalen waarbij ze al is afgerond, bleek het daadwerkelijk om de Britse variant te gaan, zei Vandenbroucke.

Uit die resultaten kon heel wat informatie gehaald worden, aldus de minister. Onder meer dat er in drie gevallen geen band met het buitenland was. De besmettingen zijn met andere woorden in ons land opgelopen. Bij de andere ging het bovendien niet altijd om een link met het Verenigd Koninkrijk, maar waren er ook verbanden met Zwitserland, Dubai en Libanon. ‘Ik krijg tegen ten laatste morgenavond een analyse van wat we hiermee moeten doen. We moeten snel op de bal spelen, zowel in de analyse als in de opvolging. Opvolging van quarantaine door de lokale overheden is essentieel.’

‘Race tegen de klok’

Ook premier Alexander De Croo (Open VLD) kreeg een resem vragen over de nieuwe varianten van het coronavirus. Behalve de Britse is er intussen ook al een geval met de Zuid-Afrikaanse mutatie opgedoken. Volgens Catherine Fonck (CDH) zitten we ‘in een race tegen de klok om erover te waken dat nieuwe varianten niet de dominante vormen worden’. De Croo en Vandenbroucke deden vorige week nog een oproep naar de regio’s om het tempo van de vaccinaties op te drijven, maar voor Fonck moet er nog meer power achter zitten. ‘Het kan niet dat er nog vaccins in diepvriezers liggen te wachten.’ Daarbij valt op te merken dat de Waalse regering pas vandaag, om 15 uur, haar strategie voor de vaccinaties rond had en ze kon voorstellen. Dat terwijl Fonck in de Kamer om een versnelling vroeg.

François De Smet (Défi) vindt dat we in een ‘paradoxale maar gevaarlijke situatie’ zitten. ‘De cijfers gaan in de goede richting, maar om ons heen zien we overal uitslaande branden. België is geen eiland. Zijn we klaar?’, vroeg hij. ‘Dat we ons op glad ijs bevinden, is geen reden om niet vooruit te gaan. Zijn we bijvoorbeeld klaar om reizen te verbieden, in plaats van het alleen maar af te raden?’

Open VLD’er Jasper Pillen vroeg De Croo dan weer om perspectief en duidelijkheid over de steun voor de ondernemers. ‘Iedereen is het moe. De horeca, de evenementensector, studenten, mensen met contactberoepen … Welk perspectief kunt u de burgers bieden?’

‘Geen dag strenge maatregelen te veel’

De voorbije dagen heeft ons land heel wat goed nieuws gekregen, zei De Croo. Onder meer over de aantallen vaccins en de verwachte leveringen. Hij toonde zich tevreden dat ‘men zich overal aan het klaarmaken is om aan een hoog tempo te vaccineren. De samenwerking met de deelstaten loopt daarvoor goed.’

De Croo kreeg ook vragen van N-VA-fractieleider Peter De Roover over de manier waarop de strenge maatregelen dinsdag stilzwijgend verlengd werden. ‘En dat 48 uur nadat de minister verklaard had dat het rijk van de vrijheid weer voor de deur zou staan. Herinner u ook dat toen de kalkoen al in de oven stond, de mensen plots te horen kregen dat 12-jarigen meegeteld zouden worden op het kerstfeestje. Dat zijn voorbeelden van onzorgvuldig gedrag’, aldus De Roover.

‘Ik ben niet in de politiek gegaan om te beslissen hoeveel mensen u thuis mag ontvangen, of om zelfstandigen te zeggen dat ze hun zaak moeten sluiten. Maar wel om de maatregelen te nemen die nodig zijn’, antwoordde De Croo. ‘En deze maatregelen zijn proportioneel en hebben effect. Ze beschermen de gezondheid van de burgers.’ Hij zei voorts dat ‘op het Overlegcomité vorige week is beslist om de maatregelen aan te houden, op de kleine uitzondering van de rijscholen na. Maar de datum rond internationaal reizen, daar wilden we zeer duidelijk over zijn. Tot na de krokusvakantie is dat ten zeerste afgeraden. De regels zullen gelden tot dan. Op 22 januari zullen we een evaluatie maken, onder meer over de niet-medische contactberoepen.’ Dat mensen het beu zijn en perspectief of zelfs een richtdatum vragen, begreep De Croo evenzeer. ‘Maar dat is onmogelijk. Zeker met de nieuwe B117-variant. Maar we bekijken de zaak op dagelijkse basis en we zullen de strenge maatregelen geen dag te veel aanhouden.’

Reizen? ‘Het is. Ten strengste. Afgeraden.’

Zelfs als een nieuwe, meer besmettelijke variant voet aan de grond krijgt in ons land, verandert dat niets aan de basisregels, herhaalde De Croo. Ook Vandenbroucke hechtte er belang aan dat punt te benadrukken. ‘Afstand houden, niet onnodig bij elkaar op bezoek gaan, een mondmasker dragen en je handen wassen. Ook voor de nieuwe variant gelden die maatregelen. En wat reizen naar het buitenland betreft: we kunnen toch niet duidelijker zijn? Het is. Ten strengste. Afgeraden.’

Tot slot gaf hij nog mee dat een verlenging van de het dubbel overbruggingsrecht voor ondernemers morgen op de ministerraad komt, en al is goedgekeurd in de Kern.

In het nieuws