Foto: BART DEWAELE

Drie relschoppers aangehouden voor brandstichting na betoging

De rellen in Brussel na een wake voor de overleden man Ibrahima Barrie worden breed veroordeeld, onder meer door de commissaris-generaal Marc De Mesmaeker, de minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) en de politievakbond VSOA. ‘De relschoppers zullen niet vrijuit gaan.’

‘Een groep mensen bleef na de betoging ter plaatse en veroorzaakte diverse incidenten en schade. Het politiebureau op het Liedtsplein werd in brand gestoken’, klinkt het in een update van het parket op donderdag.

Bij de rellen die woensdagnamiddag en -avond zijn uitgebroken na de manifestatie voor de overleden Ibrahima Barrie, waren woensdag 116 mensen opgepakt. Het ging om 112 bestuurlijke aanhoudingen en 4 gerechtelijke aanhoudingen. Bij 30 aanhoudingen ging het om minderjarigen. Vijf politieagenten raakten gewond en de relschoppers brachten veel schade toe in de stad.

Voor die brandstichting zijn drie mensen gerechtelijk aangehouden, onder wie één minderjarige: ‘De vrijheidsberoving van deze drie verdachten is bevestigd door het parket en er worden verschillende onderzoeksopdrachten uitgevoerd’, meldt het parket. ‘Het parket zal binnen de vrijheidsberovingstermijn van 48 uur een beslissing nemen voor deze verdachten op basis van de resultaten van het verdere onderzoek.’

De andere gerechtelijke aanhouding gaat niet over brandstichting: ‘Er is ook een minderjarige ter beschikking gesteld van het parket wegens feiten van weerspannigheid.’

Dat is de voorlopige stand van zaken. ‘Het onderzoek wordt voortgezet en er zal een taskforce worden opgericht samengesteld uit leden van de zes Brusselse politiezones, de federale politie en het parket van Brussel om zo veel mogelijk daders te identificeren.’

De commissaris-generaal van de federale politie, Marc De Mesmaeker, noemt wat er zich afspeelde ‘compleet onaanvaardbaar’. ‘Ik begrijp wel dat de burgers hun emoties bij het overlijden willen uiten, maar dit is niet de manier’, zei hij donderdag bij RTBF. ‘Justitie moet diegenen die beschadigingen hebben aangericht en agenten verwond hebben voor de rechtbank brengen. Dat moet ernstig gebeuren, zoals ook het onderzoek naar de tragische dood van Ibrahima serieus moet worden genomen. Het is in ieders belang dat de waarheid aan het licht komt, onder meer om te bepalen of meneer X of mevrouw Y wel nog een plaats heeft bij de politie.’

De vakbond VSOA reageert ontstemd over de rellen. ‘Terwijl de coronarichtlijnen worden verlengd tot 1 maart loopt in Brussel een toegelaten manifestatie alweer uit de hand en wordt de politie bekogeld met stenen en molotovcocktails’, klinkt het op Twitter. ‘Wat vinden jullie hiervan mevrouw Annelies Verlinden en meneer Emir Kir?’

Burgemeester van Sint-Joost-ten-Node Emir Kir (PS), die de wake toeliet, reageerde woensdagavond. Hij betreurt dat de relschoppers profiteerden van dit herdenkingsmoment, maar blijft wel achter zijn beslissing staan om de betoging te laten plaatsvinden. ‘Het advies van de politie was positief’, zegt Kir. ‘De politie hield liever toezicht op een legale demonstratie dan te moeten ingrijpen bij een ongeoorloofde bijeenkomst. De emoties en gemoederen zouden hoe dan ook hoog oplopen. Dan was het beter dat de politiediensten zich erop konden voorbereiden. We willen ook de organisatie en familieleden van Ibrahima bedanken voor hun medewerking. Zij deden hun best om alles veilig te laten verlopen.’

Minister Vincent Van Quickenborne belooft dat de relschoppers, onder hen dus veel minderjarigen, niet vrijuit zullen gaan: ‘Onder geen enkel beding kunnen we aanvaarden wat er vandaag in Schaarbeek gebeurde. Onderzoeken zijn volop bezig. Meer dan 100 mensen zijn gearresteerd. Relschoppers zullen niet vrijuit gaan.’

In het nieuws