Foto: BELGA

Ministers en experten teleurgesteld door drukke winkelstraten: ‘Het is gevaarlijk’

Nog snel even winkelen voor de winkels hun deuren voor zes weken moeten sluiten: op verschillende plaatsen in het land was het zaterdag bijzonder druk in de winkelstraten en stonden er lange wachtrijen. Tot afschuw van de ministers en experten. ‘Doe dat nu toch niet.’

Aan Ikea in Zaventem was het al sinds zaterdagmorgen erg druk: de klanten stonden er al gauw tot ver op de parking aan te schuiven om nog een laatste keer te kunnen winkelen voor de winkel zijn deuren moet sluiten. ‘Zaventem is inderdaad dé koploper momenteel’, zegt woordvoerster Julie Stordiau. ‘Waarom weten we niet. Blijkbaar hebben de mensen in die regio meer dan elders nog behoefte aan kantoorspullen voor thuiswerk. Want dat is hetgene vooral verkocht wordt. Bij de andere filialen zijn er files maar niet zo groot als in Zaventem. We hebben het aantal aanschuivers zelfs niet meer kunnen tellen.’

Ook bij de andere winkels van Ikea, zoals in Antwerpen, was het druk. Maar de Zweedse meubelketen was niet alleen. Ook bij de vestigingen van Action en Primark - die in tegenstelling tot Ikea geen webshop hebben - stonden zaterdag lange wachtrijen van klanten die nog één keer hun mandje willen vullen.

Maar ook daar bleef het niet bij. Op de Meir in Antwerpen, de Nieuwstraat in Brussel en de Veldstraat in Gent werd het in de loop van de dag steeds drukker. Dat leverde taferelen op die deden denken aan een soldenperiode. Velen profiteerden ervan om nog snel winterkleding te gaan kopen, of alvast cadeaus in te slaan voor sinterklaas en kerst.

Ministers en experten teleurgesteld door drukke winkelstraten: ‘Het is gevaarlijk’
De Meir in Antwerpen: alsof er solden waren. Foto: DBA

‘Doe dat nu toch niet’

De experten en ministers bekeken de wachtrijen met afgrijzen. ‘We kunnen het tij keren, maar dan moeten we ons aan de regels houden. We moeten nu absoluut niet de kantjes eraf lopen. Als ik zie dat er alweer lange rijen aan de winkels staan, dan denk ik “doe dat nu toch niet”’, zegt infectiologe Erika Vlieghe.

Ook Bart De Wever, burgemeester van Antwerpen, riep in een videoboodschap op sociale media op om de maatregelen strikt na te leven, maar de geplande koopzondag schrappen zal niet gebeuren.

Die beslissing is bij velen verkeerd gevallen. Arts en epidemioloog Wouter de Arrazola de Onate vreest dat zo’n extra winkeldag verstrekkende gevolgen kan hebben: ‘Voor een virus kan één dag het verschil maken. Organiseer alstublieft nu geen evenementen die voor een supersverspreiding kunnen zorgen.’

Of zoals biostatisticus Geert Molenberghs (UHasselt) het verwoordde, toen hij zaterdagmiddag geconfronteerd werd met de beelden van onder meer een grote mensenmassa in de Brusselse Nieuwstraat: ‘Er zijn vandaag zoveel mensen besmet dat in zo’n lange wachtrij aan een winkel statistisch gezien ook iemand staat die het virus draagt. Doe dat niet.’

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) roept in het VTM Nieuws op om zondag niet te gaan winkelen. ‘Als je honderd mensen samen zet, zitten er zeker mensen bij die besmet zijn. Zelfs al voelen ze zich niet ziek, zijn ze gevaarlijk voor de andere mensen in die groepen. Misschien zullen er daar mensen bij zijn die als ze besmet worden wel ernstig ziek zijn, die wel in het ziekenhuis belanden, die wel op de intensieve zorgen belanden.’

Ook viroloog Steven Van Gucht raadt iedereen af om zondag nog even te winkelen. De kans op besmetting is te groot, en wie nu besmet raakt, kan over twee weken in het ziekenhuis belanden, net op het moment dat die geen bijkomende patiënten meer kunnen opvangen, waarschuwde hij op het VRT-radionieuws. ‘Elke nieuwe besmetting kan de besmetting te veel zijn’, aldus Van Gucht.

Ministers en experten teleurgesteld door drukke winkelstraten: ‘Het is gevaarlijk’
Primark in Hasselt. Foto: Karel Hemerijckx

Maatregelen konden niet vroeger ingaan

Lange rijen aan de winkels en drukke winkelstraten ‘zijn gevaarlijk en net wat we niet willen zien’, zegt Vandenbroucke. ‘En het is ook niet nodig. Er gaan nogal wat winkels openblijven, je kunt niet alleen voeding en verzorgingsproducten kopen, maar ook tuincentra. Alle winkels krijgen bovendien de mogelijkheid om online bestellen en afhalen te organiseren.’

Ook minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) sluit zich aan bij die boodschap. ‘Als we nu allemaal nog snel snel gaan winkelen, gaat ook het virus zich snel snel verspreiden’, zei ze aan VRT NWS. De minister benadrukte ook dat de politie op het terrein aanwezig is. ‘Vandaag hebben we ook al ingrepen gezien op plaatsen waar wachtrijen te lang waren’, klonk het.

Vandenbroucke wijst er nog op dat de verstrengde maatregelen niet vroeger konden ingaan. ‘We hebben tot een uur geleden gewerkt aan het ministerieel besluit, waarin al die regels vastgelegd worden. Dat moet goed geformuleerd zijn, dat moet gepubliceerd worden, want er staan straffen en boetes op overtredingen’, klinkt het. ‘We moeten toch een beetje beroep doen op de goede wil van de mensen.’

Ministers en experten teleurgesteld door drukke winkelstraten: ‘Het is gevaarlijk’
De Langemunt in Gent. Foto: fvv
In het nieuws