Steven Van Gucht: ‘De verspreiding van het virus vertraagt niet’

De coronacijfers blijven dieprood. Er worden dagelijks gemiddeld 618 mensen opgenomen in het ziekenhuis. ‘Een op de vier tests is positief, in Wallonië zelfs een op de drie.’

‘De indicatoren zijn niet veranderd, het gaat niet in de goede richting’, begon Yves Van Laethem, de Franstalige woordvoerder van Sciensano, een sombere persconferentie. ‘Een verdubbeling van het aantal doden vindt elke zes dagen plaats, van het aantal ziekenhuisopnames elke acht dagen.’ De voorbije zeven dagen zijn meer dan 100.000 nieuwe besmettingen vastgesteld.

‘Er zijn elke dag meer dan 15.000 besmettingen. Dat is een stijging met 38 procent, maar dat is een onderschatting. Ons land is op 20 oktober gestopt met het testen van asymptomatische hoogrisicocontacten en van mensen die uit een rode zone terugkeren. Dat geeft een vertekend beeld van de snelheid van het virus. Dat betekent dat het werkelijke aantal besmettingen hoger ligt.

Sciensano heeft samen met de Universiteit van Hasselt projecties gemaakt over het aantal besmettingen mochten we de teststrategie niet hebben aangepast. In dat geval zouden we 18.000 nieuwe besmettingen per dag zien. Dat is een stijging met 66 procent.’ Een pak meer dan de 38 procent in de officiële cijfers. ‘We kunnen dus niet spreken van een vertraging’, concludeerde Steven Van Gucht, de Nederlandstalige woordvoerder van Sciensano.

Nog zeven dagen

‘We zien meer dan zesduizend patiënten met covid-19 in het ziekenhuis, en meer dan duizend op intensieve zorg’, ging Van Laethem verder. ‘Het aantal patiënten op intensieve zorg verdubbelt elke acht dagen. Als deze tendens zich doorzet, zonder verdere aanpassingen van ons gedrag, dan zullen we binnen de week aan tweeduizend patiënten op intensieve zorg zitten.’ Dat is de bestaande maximumcapaciteit.

Ook de overlijdens nemen fors toe, met verschillende dagen van meer dan 100 doden.

Van Laethem gaf nog mee dat een kwart van het aantal tests in het hele land nu positief is. ‘In Wallonië is het een op de drie, en in Henegouwen bijna een op twee tests, of 43 procent.’

De leeftijdsverdeling van de besmette personen schuift verder op naar boven, wist Van Gucht te melden. Het overwicht ligt nu bij de actieve bevolking, tussen de twintig en de zestig jaar. ‘De helft van alle besmettingen vindt plaats bij mensen die ouder dan 41 jaar zijn. Bij 90-plussers verdubbelen de cijfers om de week. Bij kinderen en tieners onder de twintig jaar zien we een stabilisatie van de cijfers.’

Woonzorgcentra getroffen

In heel België is het aantal besmettingen ook in de woonzorgcentra in zeven dagen tijd verdubbeld tot verdrievoudigd. ‘De stabilisatie in Brussel van vorige week heeft zich jammer genoeg niet voortgezet’, zegt Van Gucht. ‘Ook Vlaanderen volgt snel de stijgende trend van Wallonië en Brussel. Op 13 oktober hadden 25 op de 1.000 bewoners in de Vlaamse woonzorgcentra een besmetting. Dat is meer dan een verdubbeling tegenover de week voordien. Het aantal covidvrije wzc’s neemt snel af. Grote uitbraken zien we vaker terug, al blijft het gelukkig beperkt. 8 procent van de wzc’s kent een grote uitbraak (met meer dan 10 besmettingen, red.).’

In het nieuws