camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

een antwoord in duizend woorden

Welke schrijver is nog bang voor de actualiteit?

is schrijver. Hij woont in Amsterdam.

zaterdag 17 oktober 2020 om 3.25 uur

Emma Vanhille

In zijn laatste bij leven gepubliceerde roman, Nemesis (2010), beschrijft Philip Roth de polio-epidemie die in de Verenigde Staten tekeerging in de zomer van het oorlogsjaar 1944. Het is een schoolvoorbeeld van epidemieliteratuur en nu ik het boek herlees in dit coronajaar 2020, is er veel herkenning. Er wordt aangedrongen op handen wassen, gezinnen moeten in quarantaine, er zijn sterfgevallen, er is de groeiende verontwaardiging over het overheidsbeleid. Er heerst angst, maar ook zet men koppig het dagelijkse leven voort: sporten, naar de kapper gaan, winkelen. En helaas zien we ook de zoektocht naar een zondebok: in de Joodse wijk waar Nemesis zich afspeelt worden Italianen uit een andere wijk aangewezen als polioverspreiders. Onwillekeurig denk je aan de echo daarvan in 2020: president Trump die consequent spreekt van het ‘China virus’. In Nederland wees afgelopen week de extreemrechtse politicus Geert Wilders er fijntjes op dat de ic-afdelingen dezer dagen vooral vol liggen met niet-westerse allochtonen.

In het nieuws