Vlaamse universiteiten vragen studenten om niet in te gaan op versoepelingen Veiligheidsraad

Universiteit Antwerpen vraagt haar studenten om niet in te gaan op de versoepelingen van de Veiligheidsraad. De universiteiten van Leuven, Gent en Hasselt doen intussen een gelijkaardige oproep. Ook VUB laat weten dat ze achter de oproep van de universiteiten staat.

De open brief, ondertekend door de decaan van de faculteit Geneeskunde Guy Hubens en de wetenschappers Herman Goossens, Erika Vlieghe en Pierre Van Damme doet een duidelijke oproep aan de studenten van UAntwerpen: ‘Ons advies is om nu niet in te gaan op het aanbod van de Veiligheidsraad om op deze wijze zo’n nauwe contacten met elkaar te knopen’, schrijft rector Herman Van Goethem.

‘Op dit ogenblik heeft de Veiligheidsraad geopteerd voor nieuwe regels die, wat de studenten betreft hierop neerkomen: 1) er is enerzijds je thuisomgeving, waar je uiteraard geen afstand bewaart en ook geen mondmasker draagt; 2) voortaan mogen jullie ook, bijvoorbeeld aan de universiteit, een groep van maximaal vijf vormen, telkens voor een maand; dus met medestudenten bij wie je zonder mondmasker en met minder dan anderhalve meter afstand kan vertoeven’, schrijft de UAntwerpen in haar mail. ‘Ons advies is om nu niet in te gaan op het aanbod van de Veiligheidsraad om op deze wijze zo’n nauwe contacten met elkaar aan te knopen. Indien je dan toch zou doen, hou die contacten echt zo beperkt mogelijk.’

Brussel, Gent en Hasselt volgen Antwerpen

De universiteiten van Gent en Hasselt steunen de UAntwerpen met hun oproep om de van de versoepelingen niet te volgen. Ook daar kregen de studenten een mail van hun rector. ‘Wij hebben overlegd met onze experten, Niel Hens en Geert Molenberghs, en we zijn toch zeer bezorgd over de versoepeling’, aldus rector Luc De Schepper. ‘Daarom hebben we een mail gestuurd naar onze studenten om zich aan de oude regels te houden en die versoepeling niet toe te passen. We weten dat het virus zich heel snel verspreidt in die groep. We beseffen dat we meer vragen dan wat wettelijk zou moeten en dit is een vrijwillige oproep voor onze studenten. Maar we willen het onderwijs en de ziekenhuizen vrijwaren.’

De VUB laat aan onze redactie weten dat zij zich ook zorgen maken over de stijgende cijfers: ‘daarom blijven wij onze studenten voortdurend sensibiliseren’, reageert woordvoerder Sicco Wittermans. ‘Het is een goede zaak dat de studenten daartoe specifiek worden opgeroepen, gezien het risico van intergenerationeel contact en de implicaties voor hun oudere geliefden. Maar ook omdat we besmette jongeren zien die wel ernstige symptomen vertonen.’

De mail van de universiteiten komt een dag na de Veiligheidsraad, waar er onder meer beslist werd dat iedereen 5 nauwe contacten per maand mag hebben. Die nieuwe regel stuit op heel wat kritiek van verschillende wetenschappers.

In het nieuws