Vechtpartij op strand Blankenberge: ‘Parasols vlogen in het rond, stokken van zeilen gebruikt als wapens’

In Blankenberge is zaterdagnamiddag een massale vechtpartij uitgebroken op het strand. Tientallen mensen gingen elkaar te lijf, nog eens honderden anderen waren toeschouwers. Materiaal van strandbars, zoals parasols en stokken, werd gebruikt als wapen. De burgemeester van Blankenberge reageert aangeslagen. ‘De moed zakt me nu helemaal in de schoenen.’

Dagjestoeristen zijn zondag niet meer welkom in Blankenberge door het gevecht dat uitbrak ter hoogte van een strandbar aan de westkant van Blankenberge. Een jobstudent van de betrokken strandbar zag het allemaal gebeuren.

‘Er zat een groepje Franstalige jongeren die al heel de dag vervelend aan het doen waren’, zegt jobstudent Vinnie. ‘Ze zaten heel de tijd op ons stuk privéstrand van onze bar. Ook hadden ze loeiharde muziek bij. We hebben hen meerdere keren gevraagd om die boombox stiller te zetten. Maar keer op keer gaven ze een draai aan de volumeknop, om ons te tergen en om ons uit te dagen.’

Oorlogszone

‘Toen ik dreigde hun muziekinstallatie af te nemen, begonnen ze ons uit te dagen. Niet veel later kreeg het groepje bijval van andere franstalige jongeren en dan is het uit de hand gelopen.’ Er brak heuse chaos uit. ‘Het leek wel een oorlogszone, we hebben dat nog nooit meegemaakt.’

Wapens

‘Parasols en strandbedjes vlogen in het rond, stokken van windzeilen werden gebruikt als wapens’, vertelt een uitbaatster van een nabijgelegen bar op het strand. Op de dijk volgden honderden mensen het trieste schouwspel.

Een veertigtal jongeren zat op een golfbreker. Een redder maakte hen er op attent dat dat verboden is. Toen ze weigerden weg te gaan, werd de politie opgeroepen. Niet veel later keerde de groep zich tegen de agenten, werd er plots massaal gevochten werd brak totale chaos uit.

De politie kwam massaal ter plaatse: ploegen uit De Haan/Bredene en Brugge stuurden versterking en ook de scheepvaartpolitie kwam ter plaatse. Er werden pepperspray en wapenstokken gebruikt om de menigte te bedaren. Zelfs de strandredders, die zich beschermden met dienbladen van een strandbar, deelden in de klappen. De politie arresteerde een aantal mensen.

‘Ik vind dit verschrikkelijk’, zegt burgemeester Daphné Dumery (N-VA) met een krop in de keel. ‘We zijn een hele dag in de weer geweest om de massa in goede banen te leiden, maar nu zakt de moed me in de schoenen. Voor de mensen die het goed menen en willen genieten van een dagje Blankenberge is dit heel erg. Ik denk dan aan kindjes en hun ouders.’

Politie sluit invalsweg af

Eerder raakte al bekend dat de politie van Blankenberge de Brugse Steenweg afgesloten heeft vanwege de drukte. De steenweg is de belangrijkste invalsweg naar de badstad.

Ook in Knokke waren er zaterdag enkele incidenten. ‘Toestanden zoals in Blankenberge hebben we gelukkig niet meegemaakt, maar er zijn tal van tussenkomsten geweest voor vechtpartijen’, zegt de korpschef aan Het Laatste Nieuws. Hij heeft het over ‘tal’ van vechtpartijen.

In Oostende ging het er beter aan toe dan vorige week, toen duizenden toeristen dicht bij elkaar moesten staan. Met 15.000 aanmeldingen was het strand volzet, maar er was voldoende plaats voor iedereen. Er waren geen noemenswaardige incidenten en op de Zeedijk bleef de politie honderden mensen, voornamelijk jongeren, wijzen op de mondmaskerplicht. De uittocht verliep zonder problemen en aan het station waren tientallen agenten en veiligheidspersoneel van de NMBS aanwezig. Toch blijft burgemeester Bart Tommelein ervoor pleiten om geen extra treinen in te leggen naar de kust. ‘Op zo’n dag is het al druk en met de extra treinen wordt handhaving van moeilijk.’

In het nieuws