Foto: The Washington Post via Getty Im

Eén kind op drie wereldwijd vergiftigd met lood, ook 400.000 Belgische kinderen

Wereldwijd worden 800 miljoen kinderen, of één op de drie, getroffen door loodvergiftiging. In België hebben meer dan 400.000 kinderen een loodgehalte in het bloed van 5 microgram of meer per deciliter. Dat blijkt uit een nieuw rapport van Unicef en Pure Earth.

Ruim 800 miljoen kinderen hebben een loodgehalte in het bloed van 5 microgram of meer per deciliter (µg/dL), het niveau waarop volgens de Wereldgezondheidsorganisatie en de Amerikaanse Centra voor Ziektebestrijding en -Preventie moet worden ingegrepen. Bijna de helft van deze kinderen woont in Zuid-Azië.

In België hebben meer dan 400.000 kinderen een loodgehalte in het bloed van 5 microgram of meer per deciliter (µg/dL) en meer dan 40.000 kinderen hebben zelfs een loodgehalte van 10 microgram of meer per deciliter (µg/dL). Geen enkele loodconcentratie wordt als veilig beschouwd, maar vanaf 5 µg/dl is verhoogde waakzaamheid noodzakelijk.

‘Doordat er weinig vroege symptomen zijn, is lood een stille vijand voor de gezondheid en de ontwikkeling van kinderen, met mogelijk fatale gevolgen’, zegt Henrietta Fore, algemeen directeur van Unicef. ‘Nu we weten hoe wijdverspreid loodvervuiling is, moeten we dringend actie ondernemen om kinderen te beschermen.’

Gezondheidsproblemen

Het rapport is een analyse van de blootstelling van kinderen aan lood, uitgevoerd door het Institute of Health Metrics Evaluation (IHME) en geverifieerd door een studie die is goedgekeurd voor publicatie in Environmental Health Perspectives. Het rapport stelt vast dat lood een krachtig neurotoxine is dat onherstelbare schade toebrengt aan de hersenen van kinderen. Het is vooral destructief voor baby’s en kinderen onder de vijf jaar, omdat het hun hersenen beschadigt voordat ze de kans hebben gehad om zich volledig te ontwikkelen, waardoor ze een levenslange neurologische, cognitieve en fysieke beperking hebben.

Blootstelling aan lood bij kinderen is ook in verband gebracht met geestelijke gezondheids- en gedragsproblemen en met een toename van criminaliteit en geweld. Oudere kinderen lijden aan ernstige gevolgen, waaronder een verhoogd risico op nierschade en hart- en vaatziekten op latere leeftijd, aldus het rapport.

Autobatterijen

Het rapport stelt vast dat officieuze en ondermaatse recyclage van loodzuurbatterijen een belangrijke bijdrage levert aan loodvergiftiging bij kinderen in lage- en middeninkomenslanden, waar sinds 2000 het aantal voertuigen verdrievoudigd is. De toename van het voertuigbezit, in combinatie met het gebrek aan regelgeving en infrastructuur voor de recyclage van voertuigbatterijen, heeft ertoe geleid dat tot 50 procent van de loodzuurbatterijen in de informele economie onveilig wordt gerecycleerd.

Andere bronnen van blootstelling aan lood bij kinderen omvatten lood in water door het gebruik van gelode buizen; actieve industrie, zoals mijnbouw en recycleren van batterijen; loodhoudende verf en pigmenten; gelode benzine; loodsoldeer in conservenblikken en lood in specerijen, cosmetica, ayurvedische medicijnen, speelgoed en andere consumentenproducten.

Umicore

Recent bleek in ons land dat het aantal kinderen in het Antwerpse Hoboken met te veel lood in het bloed was gestegen van 2 naar 20. De kinderen woonden rond de site van het bedrijf Hoboken en hadden maar dan 10 µg/dl lood in het bloed. Umicore-baas Luc Gellens stelde toen dat gezinnen met kleine kinderen beter niet in de omgeving van de fabriek wonen. Het bedrijf deed een aanbod om gezinnen die weg willen uit de wijk, daarbij ‘moreel en financieel te steunen’. Op kortere termijn werkte Umicore begin juli met de stad Antwerpen aan een oplossing om kinderen voor de rest van de ­zomer zo veel mogelijk uit de wijk weg te halen. Dat zei de woordvoerder van de Antwerpse schepen voor Wonen en Gezondheid Fons Duchateau (N-VA) aan De Standaard.

Bron: BELGA, eigen berichtgeving
In het nieuws