Foto: Jimmy Kets
Pinksterweekend

Meer volk, ook dagjestoeristen, maar geen massa aan de kust

Aan de kust is wat meer volk dan de voorbije weken, door het mooie weer én het verlengde pinksterweekend. Ook dagjestoeristen zakken af, hoewel dat niet mag. Blankenberge sprong eruit: daar moest een drukke winkelstraat een kwartier afgesloten worden omdat er te veel volk was.

Het pinksterweekend is bij mooi weer doorgaans een topweekend aan de kust. Ondanks de coronamaatregelen werd ook dit jaar veel volk verwacht. Hier en daar is er inderdaad meer volk dan anders. ‘Niet op het strand, maar wel meer op de dijk en in de winkelstraat’, zegt burgemeester van Blankenberge Daphné Dumery (N-VA) op Radio 1. Duméry merkte ook meer dagjestoeristen op, hoewel dat niet mag. 

In de winkelstraat liep het op een gegeven moment mis. Op een drukke strook van 200 meter wandelden ongeveer 600 mensen. De sociale afstand bewaren in de Kerkstraat was dus quasi onmogelijk. Voor de eerste keer gingen de beruchte poortjes dus dicht. 'Op die manier kon de straat aan de andere kant want ontlasten', vertelt Philip Denoyette, woordvoerder van de lokale politie, aan Het Nieuwsblad. De ingreep lokte verontwaardigde reacties uit. 'Sommigen scholden de politie uit en reageerden fel. Anderen toonden dan weer begrip. Maar we doen dit voor ieders veiligheid.'

Ook op het strand van Blankenberge was meer volk dan de voorbije weken. Daar lagen verspreid over een strook van twee kilometer overal groepjes mensen te zonnebaden terwijl dat eigenlijk nog verboden is. In de strandstoel en met een fris blikje bier in de hand genoten zij van de zon. Op de Zeedijk stonden tientallen mensen aan te schuiven voor een ijsje. Er werd een drone ingezet om al het volk in kaart te brengen. Opvallend: de politie greep niet in. Zonnebaders kregen dus geen boete. 'Zoiets is niet te handhaven. Als je mensen op de ene plaats wegstuurt, duiken er elders opnieuw op', aldus Denoyette. Enkel hardleerse overtreders werden geverbaliseerd. 'Coronaboetes uitdelen is momenteel geen prioriteit. Zo verliezen we tijd. We focussen ons liever op alles veilig laten verlopen. We draaiden op een normale weekendbezetting, maar het was alle hens aan dek. Vergeet niet dat we ook nog met onze ‘gewone’ calamiteiten zitten tijdens zo’n druk weekend. Er zijn ook tussenkomsten die niet-coronagerelateerd zijn.'

Ongerust, ja

Het mooie weer lokte zondag ook veel volk naar de zeedijk en het strand van Oostende. Oostendenaars mogen wel al aan hun cabine zitten, maar op het strand liggen is in principe verboden. 'De randparking aan het Maria Hendrikapark stond vol, waaronder verschillende wagens met buitenlandse nummerplaat. De West-Vlaamse tongval hebben we hier nog niet veel gehoord vandaag', getuigt een Oostendenaar. 'Veel politie hebben we nog niet gezien. Dit maakt ons toch een beetje ongerust, ja.'

Burgemeester Bart Tommelein sust de bezorgdheid. 'We houden alles strikt gemonitord. Alles valt mee', zegt burgemeester Tommelein. 'Officieel mag je niet zonnebaden of picknicken op het strand. De politie focust zich op samenscholingen en afstandsregels. We staan klaar om indien nodig in te grijpen. Zaterdag was dat alvast niet nodig. De politie moest geen enkel proces-verbaal uitschrijven.' Tommelein wijst er wel op dat dagjestoeristen nog niet naar de kust mogen afzakken. Tweedeverblijvers zijn zoals geweten wel welkom. 'We treden enkel op bij grove schendingen. Maar in tegenstelling tot andere gemeenten voelen wij minder druk van tweedeverblijvers omdat de verhoudingen anders zijn.'

In De Panne zijn er heel wat Franse toeristen van over de grens. Maar zij houden zich goed aan de regels, volgens burgemeester Bram Degrieck (Het plan-B). De politie meldt geen stijging in boetes of tussenkomsten.

Bron: Belga, eigen berichtgeving
In het nieuws