Foto: Christophe De Muynck

Somers over Aalst carnaval: 'Karikaturen moeten niet'

Bart Somers (Open VLD), minister van samenleven in de Vlaamse regering, wil niet weten van een verbod van Aalst carnaval. Toch zou het volgens hem goed zijn dat burgemeester D'Haese de carnavalisten probeert te overtuigen dat ze niet per se de Joodse karikaturen moeten gebruiken. 'Het is niet omdat iets mag, dat je het ook moet doen.'

Daarmee reageert Somer op een twee van de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Israel Katz. ‘België zou zich als westerse democratie moeten schamen om zo’n giftige antisemitische vertoning toe te laten’, tweette die. ‘Ik roep de autoriteiten daar op om deze hatelijke parade in Aalst af te keuren en te verbieden.’ 

Somers zegt dat karikaturen verbieden geen goed idee is. Toch nuanceert hij. 'Ik vind dat het lokale bestuur - en in het bijzonder de burgemeester - meer inspanningen moet doen om in dialoog te gaan met de carnavalisten en hen trachten te overtuigen dat je dit moreel, ethisch en menselijk niet doet', zegt Somers aan de VRT. 'Er zijn dingen waar je niet mee lacht. Met de slachtoffers van de Holocaust lach je niet.'

De Aalsterse burgemeester Christoph D'Haese noemde de reactie van Katz 'zeer betreurenswaardig, maar ik wil niet dat dit escaleert.' Tegelijk spaart hij zijn kritiek op Katz niet.  'Minister Katz lijkt de essentie van een vrije samenleving niet te begrijpen', klinkt het. 'Het komt geen buitenlandse minister toe om te bepalen wat in Aalst wel en niet mag. Dat zal ik zelf wel bepalen.'

D'Haese vindt de oproep 'te gek voor woorden'. De burgemeester vindt dat - ondanks de controverse en gevoeligheden binnen de Joodse gemeenschap - inwoners van Aalst het recht hebben om Joodse karikaturen te gebruiken tijdens de optocht. Carnaval is geen antisemitische of racistische parade, maar er is wél plaats voor spot en humor. Daarbij, een beetje censuur, dat bestaat niet. De zin voor relativering en zelfrelativering mag terugkomen.'

'Karikaturen kwetsen'

'De tweet van minister Katz reflecteert de positie van Israël ten opzichte van Aalst Carnaval', vertelt Israëlisch ambassadeur Emmanuel Nahson. 'In België is iedereen ontzettend vriendelijk tegenover Israël, net daarom zijn we zo gechoqueerd dat er een antisemitisch carnaval kan plaatsvinden. Volgens mij is het zelfs het enige in Europa.'

'We hebben nog drie dagen tot de stoet, en we hopen dat we ons standpunt nog kunnen doordrijven. Ik hoop dat België inziet en begrijpt dat deze antisemitische karikaturen en wagens mensen kwetsen', sluit de ambassadeur af.

Reacties van D'Haese en De Gucht

‘Aalst Carnaval is net een feest dat mensen verbindt. Dat een buitenstaander die er niets van kent er zo op reageert, is speciaal’, zegt Jean-Jacques De Gucht (Open VLD), schepen van Cultuur in Aalst. ‘Iedereen is vrij om naar de stoet te komen en te kijken. Aalst is geen antisemitische of racistische stad, dus het is jammer dat we zo worden afgeschilderd. Maar we staan altijd open voor dialoog.’

Minister-president Jambon

Minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) en Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) willen niet reageren op de oproep van Katz. Vorige maand zei Jambon tijdens een bezoek aan het voormalige vernietigingskamp in Auschwitz wel dat de carnavalisten in Aalst beter geen Joodse karikaturen hadden gebruikt, gelet op wat de Joodse bevolking heeft meegemaakt. De minister-president blijft achter die uitspraken staan, zegt zijn woordvoerder donderdag.

Unesco

Aalst Carnaval, en dan vooral de stereotype representatie van Joden, ligt al langer onder vuur. Deze week nog riepen drie professoren op om de Joodse karikaturen niet meer te tonen in de media. Zondag rijden de praalwagens weer uit voor de stoet, die al sinds 1851 bestaat. In december nam de stad Aalst afstand van de Unesco-erkenning voor het feest, nadat de organisatie had aangekondigd dat het de Joodse karikaturen niet aanvaardde.

'We hebben de mensen die bij het incident van vorig jaar betrokken waren rond de tafel gezet', zei Els Keytsman, directeur van Unia, gisteren in De afspraak. Daarbij kon het Forum der Joodse Organisaties in gesprek treden met het bestuur van Aalst Carnaval. 'De wagen bevatte heel duidelijk antisemitische elementen, maar de mensen hadden niet de bedoeling om te kwetsen. Ik zag vooral veel onwetendheid.'

 

Bron: Belga, eigen berichtgeving

De podcasts van De Standaard