Nieuwe CD&V-voorzitter Coens over Arco: 'Moet niet in regeerakkoord, mag niet aan ons blijven kleven'

De leden van CD&V hebben Joachim Coens tot nieuwe voorzitter verkozen, met 53,12 procent van de stemmen. Sammy Madhi strandt dus nipt op 46,88 procent. 'Ik reken op jullie, en in het bijzonder op Sammy om het samen te doen.'

Pas verkozen en al meteen wordt Joachim Coens het vuur aan de schenen gelegd. De reden is natuurlijk de federale formatie. 'De trein is vertrokken in een bepaalde richting, en het is zeer gevaarlijk om op een rijdende trein te springen', zei Coens in Terzake en op Radio 1. 'Het is bizar dat we met tien begonnen waren (bij de informatieopdracht van Paul Magnette, red.), en er plots vier achterbleven, waaronder de grootste partij van het land en wij. Het is goed dat dat gecorrigeerd wordt. De Vlaming wil gerespecteerd worden.' 

In 'De Afspraak op vrijdag' voegde Coens inhoudelijk nog toe dat zijn partij - mocht die aan de onderhandelingstafel komen - het dossier-Arco niet op tafel zou leggen. 'We gaan dit niet als een punt in het regeerakkoord meenemen. Dit mag niet aan ons blijven kleven.' Aan ambitie heeft Coens alvast geen gebrek: 'Tegen 2024 moet dat 24 procent zijn', zegt hij in een interview met Het Belang van Limburg

Met dank aan de brief

Joachim Coens kreeg enkele uren voor de interviews, rond 17.15 uur het verlossende verdict: niet Sammy Mahdi maar hij krijgt de sleutel tot de Wetstraat 89, het hoofdkwartier van CD&V. De havenbaas moest het in de tweede ronde van de voorzittersverkiezingen vooral hebben van de stemmen per post. 3.766 leden staken een brief in de bus voor Coens, tegenover 1.366 voor Mahdi. De jongerenvoorzitter kon wel meer leden die online stemden, overtuigen: 9.315 tegenover 8.335 voor Coens. 

'Ik wil de partij, de voorzitters (ad interim, red.) en Sammy bedanken voor de manier waarop we campagne gevoerd hebben', zei Coens meteen na de aankondiging van de uitslag. 'Jullie hebben allemaal gelijk gehad, dit is een zeer goed resultaat. We gaan vandaag voor een nieuwe start van de christendemocratie.'

Coens, ook burgemeester van Damme, maakte meteen duidelijk dat Sammy Mahdi betrokken zal worden bij de vernieuwing van de partij. 'Ik kan en zal dat niet alleen doen. Ik reken op jullie en in het bijzonder op Sammy om het samen te doen. De nieuwe start (de slogan van Mahdi, red.), en samen voor oplossingen (de slogan van Coens, red.) gaan we bundelen.' 

Mahdi beaamde dat zelf ook. 'We zullen al onze CD&V'ers nodig hebben. Ik hoop dat iedereen beseft dat Joachim de nieuwe voorzitter is, maar dat we dit verhaal samen zullen schrijven. Joachim en ik staan hier als goede vrienden, en ik zal mee vechten met alles wat in mij zit om deze partij te zien groeien tot de grote partij die ze moet zijn.'

'Weer thuis voelen in de buurt'

Coens liet meteen verstaan wat de uitdagingen zijn: 'Terug naar de stad is een belangrijke opdracht voor ons. We hebben overal veel te winnen, maar zeker in de steden. We gaan nieuwe thema's lanceren, nieuwe leden aantrekken en betrekken, diaspora terughalen om samen een thuisgevoel te creëren. Mensen zijn ontworteld, we moeten hen opnieuw thuis laten voelen in een buurt, in hun omgeving, in de christendemocratie. We moeten collectief het geloof in de politiek herstellen. Proficiat aan alle leden. Ik bedank ook expliciet de militanten die campagne gevoerd hebben voor Sammy. Ik wil met jullie allemaal samenwerken voor de christendemocratie van morgen.'

In de tweede ronde van de voorzittersverkiezingen bij CD&V bleven Coens en Mahdi over. Katrien Partyka, Vincent Van Peteghem, Raf Terwingen, Christophe Vermeulen en Walter De Donder vielen na de eerste ronde af. In de eerste ronde brachten 22.523 CD&V-leden hun stem uit. In de tweede ronde 22.782.

Hilde Crevits, die supporterde voor Coens: 'Ik vond het een super campagne. Toen ik zelf besliste om geen voorzitter te worden, wou ik dat het een open campagne werd, en dat is ook gebeurd. Ik hoop dat het talent van Sammy optimaal tot ontplooiing zal komen de komende jaren, we hebben hem ook echt nodig.'

Dat Mahdi in de Wet 89 is om er te blijven, maakte hij zelf meteen duidelijk: