Merkel herdenkt de val van de Muur: ‘Vrijheid verdedigen, haat en racisme bestrijden’

De Duitse bondskanselier Angela Merkel (CDU) heeft ter gelegenheid van de dertigste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur opgeroepen om de verworven vrijheid te verdedigen en haat, racisme en antisemitisme vastberaden te bestrijden.

Dertig jaar geleden viel de Muur van Berlijn. Bij de herdenking in de Verzoeningskapel in Berlijn zie de Duitse bondskanselier: ‘Geen muur, die mensen buitensluit en vrijheid begrenst, is zo hoog of zo breed dat ze niet kan doorbroken worden.’

De Verzoeningskapel ligt op de plaats waar vroeger de ‘Todesstreifen’ lag, de strook waar DDR-troepen burgers beschoten als ze die betraden zonder toestemming.

Merkel haalde er herinneringen op aan de Verzoeningskerk, waarop de Verzoeningskapel later werd gebouwd. In 1985 had de DDR-regering immers de opdracht gegeven om de kerk op te blazen. ‘Dat was niet minder dan een mensonterende daad’, zei de bondskanselier.

Ook huldigde ze de mensen die tegenstand hadden geboden tegen de SED-staat (Socialistische Eenheidspartij van Duitsland). ‘Ik herinner u aan de mensen die aan deze muur gedood werden, terwijl ze de vrijheid zochten. Ik herinner u ook aan de 75.000 mensen die gevangen werden genomen tijdens hun vlucht. Ik herinner u aan de mensen die repressie ondervonden omdat hun familieleden waren gevlucht.’

In de Duitse geschiedenis is 9 november een belangrijke dag, zei Merkel. Ze wees erop dat die dag ook de Kristallnacht van de nazi’s plaatsvond. Daarop volgden misdaden tegen de menselijkheid en de Holocaust.

Merkel riep op om op te komen voor de verworvenheden van een verenigd Europa. Democratie, de rechtsstaat en menselijke waardigheid moeten steeds weer opnieuw verdedigd worden. Dat is in tijden van diepgaande technologische en globale veranderingen actueler dan ooit, maar ook moeilijk, zei ze. ‘De bijdrage van individuen mag klein lijken, maar we mogen ons daardoor niet laten ontmoedigen.’

 Merkel herdenkt de val van de Muur: ‘Vrijheid verdedigen, haat en racisme bestrijden’
Angela Merkel en de voorzitter van het parlement, Wolfgang Schaeuble, bevestigen bloemen aan de overblijfselen van de Muur. Foto: REUTERS
Bron: BELGA

De podcasts van De Standaard