Boris Johnson bij Angela Merkel in Berlijn: 'Een nieuwe Brexit-deal? Wir schaffen das'

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft de Britse premier Boris Johnson in Berlijn verwelkomd. Het hoofdthema van hun besprekingen: de Brexit.

De Britse premier had eerst een afspraak met Angela Merkel, donderdag wordt hij ontvangen door de Franse president, Emmanuel Macron. Johnson wil de twee sterkhouders van de Europese Unie nogmaals duidelijk maken dat hij en zijn regering niet kunnen leven met de Ierse backstop, de noodoplossing voor de Ierse grens die is opgenomen in het scheidingsakkoord dat Theresa May en de EU hebben onderhandeld.

Boris Johnson benadrukte op een gezamenlijke persconferentie dat de relatie met Duitsland heel belangrijk is voor het Verenigd Koninkrijk. ‘Ik wil duidelijk zijn: wij willen een deal. Ik geloof dat we dat kunnen. Wir schaffen das, zo is de uitdrukking geloof ik. Maar het huidige akkoord kunnen we niet aanvaarden. Die backstop moet weg. Als dat kan, dan ben ik er zeker van dat we vooruit kunnen gaan.’

De Britse premier zei dat hij alternatieven voor de Ierse backstop met Merkel gaat bespreken. Volgens hem is er zelfs 'veel ruimte' voor een nieuwe deal.

Angela Merkel verklaarde dat de backstop noodzakelijk is tot er een langetermijnoplossing voor de Ierse grens wordt gevonden. Maar ze suggereerde dat zo'n oplossing binnen de dertig dagen misschien mogelijk is. De bondskanselier benadrukte dat een oplossing van het Verenigd Koninkrijk moet komen.  Ze zegt dat het Goedevrijdagakkoord - dat vrede bracht in Noord-Ierland -moet nageleefd worden. 'Duitsland is voorbereid op een no deal', zei ze.

Boris Johnson zei dan weer dat hij al veel Europese onderhandelingen heeft gevolgd. Wat eerst onmogelijk lijkt, blijkt op het einde volgens hem vaak toch plots mogelijk.

Macron

Merkel liet eerder al weten dat ze altijd bereid is te zoeken naar een praktische oplossing, al voegde ze eraan toe dat ze het scheidingsakkoord niet heropent. Dat wil Macron al helemaal niet. Het Elysée gaat momenteel uit van een Brexit zonder akkoord.

‘Vandaag is het basisscenario voor de Brexit er een zonder akkoord’, zei de Franse president Emmanuel Macron een dag voor zijn ontmoeting met Johnson. ‘Er is Europese vastberadenheid over bepaalde principes, zoals de backstop. De backstop is een onmisbaar element van het akkoord om de vrede en stabiliteit in Ierland en de integriteit van de Europese markt te vrijwaren.’

De Britse premier wil zijn land op 31 oktober uit de Europese Unie leiden, als het moet zonder akkoord.

De podcasts van De Standaard