Foto: *

Miljoenen voor gedupeerden erotische nepdatingsites

Mensen die met nepprofielen zijn misleid op Nederlandse datingsites krijgen hun geld terug - ook Belgen. Dat heeft de Nederlandse toezichthouder Autoriteit Consument & Markt (ACM) afgesproken met het bedrijf achter de websites, The Right Link. Die onderneming gaat ruim 9 miljoen euro uitkeren aan in totaal zo’n 37.000 gedupeerden.

Het gaat om sites als bedmaatjes.nl, flirten.nl, matchprofielen.nl, echtemeisjes.nl, lekkerenrijp.nl en sexdating.nl. De consumenten betaalden veel geld om in contact te komen met de persoon van het profiel. Maar dat was helemaal niet mogelijk omdat de websites met nepprofielen werkten. Consumenten werden hierover onvoldoende geïnformeerd, zegt de waakhond. Zij wisten niet dat zij tegen betaling chatten met zogeheten chatoperators.

Het verdienmodel van deze nepdatingsites hield in dat zij consumenten zo veel mogelijk chatberichten lieten sturen naar de persoon van hun keuze. De chatoperators verleidden de gebruikers vervolgens tot langdurige, veelal erotische chatgesprekken. Omdat per bericht werd betaald, waren de gebruikers soms duizenden euro’s kwijt zonder dat ze kregen wat ze verwachtten.

Compensatie ook voor Belgen

‘Het kwam nooit tot een ontmoeting’, aldus ACM-bestuurslid Cateautje Hijmans van den Bergh. ‘De websites gaan hun gebruikers voortaan duidelijk informeren over het aanbod. Dat is belangrijk voor het vertrouwen van consumenten in de onlinewereld.’ Op therightlink.nl staat al een formulier waarmee mensen compensatie kunnen aanvragen.

Alles bij elkaar zijn er zeventien sites waarvan gebruikers geld terugkrijgen. ‘Dit geldt niet alleen voor Nederlanders’, zegt Saskia Bierling van ACM aan de telefoon. ‘Mochten er Belgische gedupeerden zijn, kunnen die ook aanspraak maken op een compensatie. Dan moeten ze dus op een van de zeventien Nederlandse sites gesurft hebben.’ Of er Belgische slachtoffers zijn en hoeveel, kan Bierling niet zeggen.

De periode waarover mensen aanspraak kunnen maken op een vergoeding loopt van 1 juli 2016 tot 17 april 2018. De tijdspanne beperkt zich tot de periode waarin de ACM onderzoek heeft gedaan naar het functioneren van de sites.

Voor de toekomst heeft de toezichthouder afspraken gemaakt met het bedrijf om de misleiding te stoppen, niet alleen in Nederland maar ook in andere Europese landen waar dit bedrijf actief is.

Bron: Belga, eigen berichtgeving

De podcasts van De Standaard