12/08/2019 - Binnenland
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook nextprevshare twitter video

Ook dat nog

Opvallend veel vallende sterren te zien vannacht

Je voelt er niets van, maar onze planeet baant zich momenteel een weg door de Perseïden. Dat is een meteorenzwerm: stofdeeltjes die achtergelaten zijn door de komeet Swift-Tuttle. Botsen die stofdeeltjes tegen onze dampkring, dan verschijnt kort een lichtstreep aan de hemel. Een vallende ster, dus. Al zijn die lichtstrepen eigenlijk geen sterren. ‘Sterren vallen niet, ze zweven gewoon rond’, zegt Marc Van den Broeck, directeur van volkssterrenwacht Urania. ‘Wat we zien, zijn meteoren die volledig desintegreren.’ De uitdrukking ‘vallende ster’ dateert van lang geleden, toen wetenschappers nog niet wisten wat de lichtstreepjes waren.