Overlijden festivalganger Tomorrowland wellicht drugsgerelateerd

Al vijftigtal festivalgangers Tomorrowland naar ziekenhuis gebracht

In totaal werden het voorbije weekend al een vijftigtal festivalbezoekers van Tomorrowland naar het ziekenhuis gebracht. Twee van hen werden op de afdeling intensieve zorg van het Universitair Ziekenhuis Antwerpen opgenomen. Het is zeer waarschijnlijk dat de dood van een 27-jarige man die onwel werd op het festival, te maken heeft met druggebruik.

Een 27-jarige man uit India raakte vrijdag rond 21.45 uur onwel op de heuvel voor de vip-zone. Hij kreeg snel eerste zorgen toegediend en werd gereanimeerd op het terrein. Daarna werd hij naar het UZA overgebracht, maar daar overleed de man op de dienst intensieve zorg.

De onderzoeksrechter liet een autopsie uitvoeren op het lichaam van de jongeman. 'Uit de eerste politionele vaststellingen en de bevindingen van de wetsdokter blijken ernstige aanwijzingen van een drugsgerelateerd overlijden', klinkt het bij het parket. 'Doorgedreven toxicologisch onderzoek zal hierover uitsluitsel moeten geven.' Er loopt een onderzoek naar handel van verdovende middelen met de dood tot gevolg.

Vijftigtal naar ziekenhuis

Zondagavond rond 18 uur waren al een vijftigtal Tomorrowlandgangers naar verschillende ziekenhuizen in de buurt gebracht. Dat meldt Kevin Beens van het Vlaamse Kruis. In totaal voerde het Vlaamse Kruis al ongeveer 5.000 interventies uit, wat in lijn ligt met de voorbije jaren. 'Het aantal interventies ligt net iets hoger dan vorig jaar, want meer mensen hebben een enkel omgeslagen', aldus Beems. 'Dat is het gevolg van het ideale festivalweer: de mensen dansen meer dus hebben ze ook meer kans op letsels, dan wanneer ze bijvoorbeeld door de hitte meer in de schaduw gaan zitten.'

Het Vlaamse Kruis brengt festivalgangers naar drie ziekenhuizen: het UZA in Edegem, AZ Rivierenland in Reet en het AZ Sint-Maarten in Mechelen. In tachtig tot negentig procent van die gevallen gebeurt dat om extra controles uit te voeren.

In het UZA lagen zondagavond nog altijd twee festivalgangers op intensieve zorg. Een van hen werd vrijdag binnengebracht, de andere in de nacht van zaterdag op zondag. Het ziekenhuis geeft geen verdere details over de toestand van de slachtoffers. Ook het Vlaamse Kruis weet niet waarom de patiënten op die afdeling liggen. 'Het is de keuze van de mensen in de ziekenhuizen om patiënten op de intensieve zorg te leggen, soms uit voorzorg', zegt Beems.

Nultolerantie

De organisatie zegt te blijven inzetten op het sensibiliseren en informeren rond drugs. 'In ons krantje, op de applicatie en in de boodschappen via direct mailing hebben we eigenlijk altijd al over ons drugsbeleid gecommuniceerd', stelt woordvoerster Debby Wilmsen. 'De drugstonnen (waarin bezoekers anoniem hun drugs kunnen achterlaten, nvdr) en de duidelijke communicatie over onze nultolerantie is er ook steeds geweest'. Ze herinnert er aan dat wie drugs bij heeft definitief van het festivalterrein wordt verwijderd.

Dit jaar zijn er ook zwarte banners te zien op het festivalterrein, met de boodschap 'Dear friend, it's not safe to take drugs. Take care of yourself and each other' (Beste vriend, het is niet veilig op drugs te nemen. Zorg voor jezelf en voor elkaar).

De politie blijft op het festival streng controleren op drugs en zet haar beleid voorlopig verder, zegt woordvoerster Sarah Frederickx. 'We blijven de strenge controles handhaven en hanteren een nultolerantie', aldus Frederickx. 'We zetten enorm sterk in op zichtbaarheid aan de ingang, en samen met de organisatie zorgen we ervoor dat iedereen weet dat drugs gevaarlijk zijn en dat het 'over and out' is voor de mensen die ermee betrapt worden.'

Elke festivalganger kan aan een drugscontrole onderworpen worden. 'Het zijn in de eerste plaats de honden die er de mensen uitpikken, die dan discreet gefouilleerd worden.' Het beleid rond drugs verandert dus voorlopig niet, maar de politie bekijkt wel steeds of er manieren zijn om toch nog beter te controleren en de drugsproblematiek verder aan te pakken.
Of die zichtbaarheid en strenge controles ook een effect hebben op het aantal mensen dat drugs op zak heeft, kan de woordvoerster niet zeggen. 'Daarvoor zouden we eerst een nulmeting moeten doen, het wordt erg moeilijk om dat wetenschappelijk aan te tonen', klinkt het.

Eerdere sterfgevallen

Vorig jaar kwamen twee vrouwen om het leven, enkele dagen na nadat ze naar Tomorrowland waren afgezakt. De doodsoorzaak was toen drugsgerelateerd. Het parket van Antwerpen startte toen een onderzoek en bevestigde dat de vrouwen overleden waren aan een watervergiftiging, veroorzaakt door XTC in combinatie met verschillende omgevingsfactoren. In 2012 kwam een vrouw om door een overdosis.

Bron: BELGA