Inwoners Hongkong massaal de straat op, regeringsleider excuseert zich

Hoewel de omstreden wet over uitleveringen aan China zaterdag werd opgeschort, kwamen zondag in Hongkong opnieuw honderdduizenden mensen de straat op. De organisatie spreekt zelfs van een opkomst van twee miljoen. De actievoerders eisen het ontslag van de pro-Chinese regeringsleider Carrie Lam. Ze excuseerde zich in een schriftelijke mededeling.

Honderdduizenden betogers, velen in het zwart gekleed en sommigen met een witte bloem in de hand, zijn zondag opnieuw bijeengekomen in de straten van Hongkong. Ze trokken van Victoria Park naar de regeringsgebouwen van de stad. De organisatoren hopen op een miljoen deelnemers.

Hulpverleners moesten al snel tussenbeide komen omdat sommige betogers onwel werden door de hitte. Het kwik schommelt rond de 30 graden in de stad.

De actievoerders haalden zaterdag al een grote slag thuis, toen regeringsleider Carrie Lam bekendmaakte dat de omstreden uitwijzingswet voor onbepaalde tijd opschortte. Velen vreesden dat die wet gebruikt zou worden om mensen terecht te laten staan op het Chinese vasteland. De actievoerders eisen echter dat de uitwijzingswet voorgoed de prullenmand ingaat.

Peking had zaterdag overigens laten weten dat het de opschorting steunt. 'We respecteren en begrijpen deze beslissing', aldus een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Geng Shuang. Volgens de woordvoerder is de opschorting bedoeld om 'breder te luisteren' naar de diverse meningen en 'de kalmte zo snel mogelijk terug te brengen'.

De betogers in Hongkong richten nu ook hun pijlen op de pro-Chinese Lam zelf. Ze vinden dat 'de chief executive', zoals de functie van regerinsleider daar omschreven wordt, de afgelopen weken blijk heeft gegeven van slecht leiderschap en eisen haar aftreden. Ze willen ook excuses van haar, onder andere omdat de betogers de afgelopen weken als gewapende relschoppers werden afgeschilderd.

Er kwamen zondag ook excuses, maar die gingen daar niet op in. 'Het hoofd van de uitvoerende macht heeft toegegeven dat de tekortkomingen in het werk van de regering hebben geleid tot conflicten en ruzies in Hongkong. Daardoor zijn veel burgers teleurgesteld', aldus een schriftelijke verklaring van Lam. De regeringsleider van Hongkong biedt daarom haar excuses aan. Ze belooft naar eigen zeggen de kritiek van de burgers te aanvaarden, 'met zo veel mogelijk sereniteit en nederigheid'.

Betoger valt van stelling

Veel mensen kwamen zondag ook bloemen neerleggen bij een herdenkingsplek waar zaterdag een 35-jarige betoger omkwam. De man was op een stelling gekropen aan een winkelcentrum in de stad om een spandoek op te hangen met de boodschap ‘Make Love, No Shoot’ en ‘No Extradition to China’.

Hulpverleners probeerden de man van de stelling te halen, maar hij viel alsnog naar beneden. Het gaat om een geval van zelfdoding, zegt de lokale politie. Een luchtkussen dat beneden was opgesteld, kon de man niet opvangen.

 

 

Bron: Reuters, AP