Foto: frank bahnmuller

Francesco Vanderjeugd wil voorzitter Open VLD worden

Francesco Vanderjeugd (31), de burgemeester van Staden, wil een gooi doen naar het voorzitterschap van Open VLD.

In de voorbije campagne stond Vanderjeugd zijn ­zekere derde plaats op de lijst af aan Mercedes Van Volcem.  Het ­gevolg was dat Vanderjeugd wel 19.000 voorkeurstemmen haalde, maar niet verkozen geraakte.

‘Toch is het vooral de uitslag van mijn partij die me pijn doet. 26 mei was een duidelijk signaal dat de mensen het geloof in de ­politiek kwijt zijn. Ze zijn de beloftes beu en ­nemen hun toevlucht tot extreme partijen.'

Vanderjeugd gaat verder: 'Als liberale partij konden we daar geen sterk verhaal tegenover zetten.  Onze nadruk ligt op ­positivisme, maar dat is niets meer dan marketing. Ik wil het voorzitterschap anders invullen. Ik wil ondervoorzitters uit elke provincie. Zij moeten de link tussen Brussel en de afdelingen garanderen. De voorzitter moet ook beter omringd zijn. Andere partijen zetten volop in op verjonging en vernieuwing. Wij luisteren zelfs niet naar onze eigen jongeren.’

'Tommelein was boos'

Bart Tommelein, door Vanderjeugd zelf zijn 'mentor' genoemd, houdt zich wat op de vlakte over de kandidatuur van Vanderjeugd. 'Iedereen heeft het recht zijn kandidatuur te stellen als er verkiezingen zijn voor voorzitter en partijbestuur. Die vinden normaal plaats volgend jaar in 2020. Ik zal nu geen reacties geven', zegt Tommelein aan Belga.

In een interview in De Ochtend gaf Vanderjeugd wel toe dat Tommelein 'not amused' was toen hij zijn kandidatuur aankondigde. 'Ja, hij was boos', aldus Vanderjeugd. 'Hij ziet dat natuurlijk vanuit zijn kant. En als je verschilt van mening, kan het al eens botsen', klinkt het. Vanderjeugd hoopt wel dat Tommelein zich achter zijn verhaal en kandidatuur schaart. 'Het lijkt me niet onverstandig dat we aan hetzelfde zeel trekken', aldus Vanderjeugd.

Wat als Tommelein zelf een gooi wil doen naar het voorzitterschap? 'Ik kan van hem niet eisen om dat niet te doen. Wie zou ik zijn om hem te zeggen dat hij dat niet mag doen?'

Volgens Vanderjeugd stromen de positieve reacties op zijn kandidatuur intussen binnen, ook van partijtoppers. Op Twitter lanceert Open VLD-Kamerlid Nele Lijnen alvast de hashtag #iksteunfrancesco.

Bron: Eigen berichtgeving, Belga