Foto: Photo News

Duizenden vrouwen openhartig over abortus: 'We kennen allemaal wel iemand'

Met de hashtag #youknowme delen vrouwen online hun abortus-verhaal. De hashtag werd gelanceerd door actrice Busy Philipps, die in haar talkshow vertelde over haar abortus. ‘Jullie denken misschien dat jullie niemand kennen die een abortus onderging. Wel, jullie kennen mij.’

‘Volgens de statistieken zullen een op de vier vrouwen een abortus laten uitvoeren voor de leeftijd van 45’, herhaalt Busy Philipps, die bekend werd met haar rol in Dawson's Creek, in haar video. ‘Die cijfers verrassen mensen soms, en dan denken ze niemand te kennen die een abortus onderging. Wel, jullie kennen mij’, voegde ze eraan toe. ‘Ik had een abortus wanneer ik vijftien jaar was.’

Duizenden vrouwen, jong en oud, hebben intussen gehoor gegeven aan de oproep en delen op sociale media hun eigen abortus-verhaal, hoe oud ze waren en waarom ze die (vaak moeilijke) beslissing hebben genomen.

De oproep van Philipps is een reactie op nieuwe wetgeving in Georgia. Onder die nieuwe wet is een abortus na zes weken illegaal. De wet gaat pas in vanaf 2020, en wordt allicht voordien nog aangevochten in de rechtbank.

‘Vrouwen en hun dokters zijn in de beste positie om te beslissen wat het beste is voor hen, niemand anders’, vindt Philipps. ‘Veel vrouwen weten zelfs niet dat ze zwanger zijn voor zes weken. Geen enkele wet zal ervoor zorgen dat vrouwen die erg persoonlijke keuze niet meer zullen maken. Maar deze wetten zullen meer vrouwen in gevaar brengen.’

'Mijn maag keert om'

Ook de Britse actrice Jameela Jamil laat zich horen in het debat. Ze laat via Twitter weten dat ze vindt dat ‘vrouwen die arm zijn of een handicap hebben het grootste slachtoffer zullen zijn’. De actrice vecht al langer voor emancipatie van de vrouw en gelijke rechten en vindt de nieuwe wetgeving in Amerika ‘onmenselijk’.

Ze getuigde dat ook zij een abortus onderging toen ze jong was. ‘Het was de beste beslissing die ik ooit maakte, voor mezelf en voor de baby. Ik was er emotioneel, mentaal en financieel niet klaar voor.’

Nog een bekend gezicht dat naast de duizenden vrouwen haar verhaal deelde, is actrice Milla Jovovich, die twee jaar geleden een spoedabortus moest ondergaan toen ze aan het filmen was in Oost-Europa.

'Ik moest wakker blijven tijdens de hele procedure. Het was een van de gruwelijkste ervaringen die ik ooit heb meegemaakt, ik heb er nog steeds nachtmerries van. Ik was alleen en hulpeloos. Mijn maag keert om wanneer ik denk dat vrouwen straks misschien abortussen moeten ondergaan in nog slechtere omstandigheden dan ik, door deze nieuwe wetten.'

Strengere abortuswetten

Nog een reeks andere staten werken aan strengere abortuswetten, die waarschijnlijk stuk voor stuk in de rechtbank zullen worden aangevochten. In de Amerikaanse staat Alabama is een wetsvoorstel goedgekeurd dat alle abortussen verbiedt, tenzij de gezondheid van de moeder in gevaar is. Alabama is al de zeventiende staat die de abortusrechten inperkt in 2019.

De bedoeling van de auteurs van die wetten is de kwestie op de agenda van het Hooggerechtshof te krijgen. Antiabortus­activisten hopen dat het Hooggerechtshof, met zijn recente conservatieve meerderheid, het recht op abortus – een kwestie die de Amerikaanse maatschappij al sinds 1973 splijt – straks herbekijkt.

De podcasts van De Standaard