Foto: (ap)

Hackers raken in hart van Intel-processor

Een internationale coalitie van universitaire onderzoekers – onder wie onderzoekers van de VU Amsterdam en de KU Leuven – is erin geslaagd om een datalek in de processoren van chipproducent Intel bloot te leggen.

Hackers richten het vizier meestal op software, maar ook de hardware van computers is kwetsbaar voor diefstal van gevoelige gegevens, zoals paswoorden. Dat blijkt nogmaals nadat de Amerikaanse chipproducent Intel gisteren heeft bekendgemaakt dat een internationale coalitie van universitaire onderzoekers – onder wie onderzoekers van de VU Amsterdam en de KU Leuven – erin is geslaagd om een datalek in zijn processoren bloot te leggen. Die worden in ruim 80 procent van alle computers en servers gebruikt.

Het is niet de eerste keer dat ethische hackers zwakheden hebben vastgesteld in de Intel-processoren, maar deze keer zijn de onderzoekers tot ‘het hart doorgedrongen’, zegt Jo Van Bulck, die aan de KU Leuven beveiliginsonderzoek doet naar lekken in hardware.

Tragere computer
‘Bij de ontwikkeling van zijn processoren is Intel zo’n tien jaar geleden zich te veel gaan focussen op snelheid, ten koste van veiligheid’, zegt Van Bulck. ‘Het lek komt dan ook voort uit een fundamentele ontwerpfout, waardoor het bijzonder moeilijk af te schermen is.’ Maar alle onderzoekers hebben zich aan een embargo gehouden, waardoor Intel de tijd had om updates te ontwikkelen. Als je die installeert, ben je relatief veilig. Het nadeel is wel dat je computer opnieuw trager gaat werken.