Foto: AFP/Belga

China toont zijn tanden in escalerende handelsoorlog

Het Chinese voornemen om vanaf 1 juni de importtarieven voor duizenden Amerikaanse producten gevoelig te verhogen, haalde de beurzen onderuit.

Slechts een paar uur nadat president Donald Trump in enkele tweets de Chinezen had gewaarschuwd hun importtarieven niet te verhogen, deden ze net dat. Vanaf 1 juni gaan de tarieven op een hele reeks Amerikaanse producten omhoog. Dat is een reactie op de hogere tarieven op Chinese producten die de VS vrijdag hebben ingesteld.

China viseert meer dan vierduizend producten, gaande van koffie, thee en diepvriesgroenten, over tv’s en koptelefoons, tot chemische producten, machines en muziekinstrumenten. De producten hebben samen een verkoopswaarde van 60 miljard dollar. De grootste groep zal tegen een tarief van 25 procent het land in komen, op andere producten wordt een lager tarief geplakt. ‘Dit is een reactie op het Amerikaanse unilateralisme en handelsprotectionisme’, zei Peking in een verklaring. ‘China hoopt dat de Verenigde Staten ­terugkeren op het juiste pad van bilaterale handels­gesprekken.’

Omvang

De VS verhoogden vrijdag nog de tarieven voor 5.700 consumentengoederen uit China ter waarde van 200 miljard dollar. Onder andere smartphones, textiel en speelgoed kijken tegen een tarief van 25 procent aan. De Chinese ­tegenzet is niet van dezelfde omvang. ‘Dat kon ook moeilijk’, zegt Jan Van Hove, hoofdeconoom bij KBC. ‘China heeft een handelsoverschot, voert meer uit naar de VS dan in en kan dus niet even hard terugslaan. Maar het gaat wel ver in de breedte en treft zowat alle sectoren. Alleen zaken die de Chinezen zelf echt nodig hebben, zoals vliegtuigen en bepaalde technologieën, worden enigszins gespaard.’

Hu Xijin, de hoofdredacteur van de Global Times, een overheids­gezinde Chinese tabloid, speculeerde in een video op wat nog kan volgen. ‘China zou kunnen stoppen Amerikaanse landbouwproducten en energie te kopen, bestellingen bij Boeing te verminderen (...) Chinese academici onderzoeken de mogelijkheid Amerikaanse staatsobligaties te dumpen.’

Reactie op de beurzen

De Amerikaanse beurzen gingen gisteren onderuit, toen het nieuws bekendraakte. Vliegtuigbouwer Boeing, machinebouwer Caterpillar en elektronicabedrijf Apple verloren zo’n 5 procent. Trump herhaalde op Twitter dat er geen reden is om te denken dat de Amerikaanse consument uiteindelijk de rekening zal betalen. Maar Larry Kudlow, een van zijn economische adviseurs, erkende zondag tegenover Fox News dat ‘beide kanten zullen lijden’ onder het handelsconflict, al zal Amerika er uiteindelijk beter uitkomen. Een groep vooraanstaande economen berekende vorige week dat de Amerikanen vorig jaar al 69 miljard euro meer betaalden voor buitenlandse producten.

De Europese beurzen doken eveneens in het rood. De Bel20 eindigde 1,5 procent lager. Ook Europa voelt het handelsconflict tussen de twee grootmachten, zegt Van Hove. ‘Vooral vanuit China begint de vraag naar investeringsgoederen te verzwakken. En als Duitsland minder machines kan leveren, voelt België dat als toeleverancier ook.’

Een deal tussen beide landen lijkt weer verder weg. Bij het vertrek van de Chinese delegatie uit Washington afgelopen weekend lieten beide partijen nog blijken in een goede afloop te geloven. Een nieuwe datum voor verdere onderhandelingen is er nog niet.