Foto: David Legreve

Jongerenwelzijn en rechtbank wijzen naar elkaar over vrijlating 13-jarige delinquent

Volgens het Agentschap Jongerenwelzijn kwam er nooit een formele aanvraag tot plaatsing van de 13-jarige delinquent, die in Mechelen twee feiten op twee dagen tijd pleegde. De Mechelse rechtbank kaatst de bal terug, en beweert dat Jongerenwelzijn een administratief probleem had.

De 13-jarige jongen pleegde dinsdagvoormiddag een eerste feit: een handtasdiefstal. Hij deelde klappen uit aan een vrouw en werd later door de politie gevat. Hij was geen onbekende voor de politie. Woensdag werd hij voor de jeugdrechter gebracht die hem vrijliet onder voorwaarden. Daags nadien pleegde de jongen opnieuw een overval met geweld. De Mechelse burgemeester Bart Somers kwam naar buiten met het verhaal, omdat hij de vrijlating van de jongen ‘niet uitgelegd krijgt aan de slachtoffers’. Hij noemde de jeugdrechtbank de zwakste schakel van justitie.

De Mechelse rechtbank wees daarop meteen naar het Agentschap Jongerenwelzijn, van de Vlaamse overheid. ‘Anders dan gesuggereerd, werd er door de jeugdrechter wel degelijk overwogen om de nodige maatregelen te nemen’, zei Theo Byl, voorzitter van de Mechelse rechtbank van eerste aanleg. ‘Een plaatsing in een gesloten instelling is voor een 13-jarige wettelijk niet mogelijk. Enkel een plaatsing in een open instelling kan, en dat heeft de jeugdrechter ook overwogen. Daarvoor heeft ze zelf de nodige contacten gelegd met de teamverantwoordelijke van de Sociale Dienst in Mechelen. Op dit moment is er geen plaats in een open instelling van de Vlaamse Gemeenschap.’

‘Rechter kon niet anders’

Jongerenwelzijn spreekt tegen dat er een formele aanvraag kwam van de rechter. ‘De jeugdrechter neemt steeds een autonome beslissing of hij een plaatsing nodig acht’, zegt woordvoerder Peter Jan Bogaert. ‘Via het centraal aanmeldpunt wordt dan gekeken of en waar er plaats is. Er is geen poging ondernomen om te bekijken of er plaats is. Wellicht werd enkel online gekeken of er een plaats beschikbaar is.’

De Mechelse rechtbank laat op zijn beurt weten dat een formele aanmelding in het centrale aanmeldpunt niet mogelijk was, omdat er een administratief probleem was. ‘De jeugdrechter kon niet anders dan de jongere vrijlaten, maar hij kreeg wel begeleidende maatregelen opgelegd.’

Inmiddels blijkt dat er een plaats is vrijgekomen in de instelling in Mol waar de jongen zou kunnen worden geplaatst. Hij moet vandaag opnieuw voor de jeugdrechter verschijnen.

Bron: BELGA
Niet te missen