Foto: BELGA

De Croo: ‘We hebben geen jobs nodig waar bloed aan hangt’

Dat er in Jemen gevochten wordt met Belgische wapens, ligt niet goed bij minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo. ‘De overheid moet controleren waar die wapens naartoe gaan.’

Bij de burgeroorlog in Jemen wordt zowel door de Saudi’s als de Jemenieten gevochten met Belgische wapens, gefabriceerd door het Waalse bedrijf CMI Defence en de Luikse wapenproducent FN Herstal, zo hebben onderzoekers en journalisten van de VRT, Knack, Le Soir, Lighthouse Reports en Bellingcat aangetoond.

‘Langs de ene kant verdienen sommigen in ons land geld met wapens te verkopen die gebruikt worden in een vreselijk conflict. En aan de andere kant proberen wij met geld de humanitaire nood te lenigen’, zegt minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open VLD) bij De wereld vandaag op Radio 1.

‘Ik heb daarover al vaak met de Waalse overheid proberen spreken, maar krijg altijd het antwoord dat het mijn zaken niet zijn. De gewesten zijn bevoegd voor het leveren van wapenexportlicenties en bekijken dat puur economisch. Op federaal niveau bekijken we het ook vanuit humanitair perspectief en vredesperspectief’, aldus De Croo, die erop wijst dat het Waalse Gewest niet alleen de wapenlicenties verleent, maar ook hoofdaandeelhouder is van FN Herstal.

‘Bij het verlenen van wapenlicenties hoort de overheid te controleren waar die wapens naartoe gaan. Maar als de overheid ook hoofdaandeelhouder is van die fabriek, ziet iedereen dat er een belangenconflict is.’

Pleiten voor een herfederalisering van de bevoegdheid, doet De Croo niet. ‘We zien nu de negatieve gevolgen van het regionaliseren van bevoegdheden, maar we moeten erover spreken als volwassenen onder elkaar zonder daar een eindeloze communautaire discussie over te hebben’, zegt de minister.

Fabriek sluiten?

‘Ik ben geen naïeve vredesduif maar hoe wapens hier in Jemen gebruikt worden in een absoluut bloedig conflict, dat moet stoppen. Controle is perfect mogelijk, andere landen kunnen dat wel’, meent De Croo, die niet vindt dat de fabriek dan maar moet worden gesloten.

‘Saudi-Arabië is niet het enige land in de wereld dat wapens koopt. FN Herstal verkoopt ook aan andere militaire eenheden die de wapens niet gebruiken zoals nu in Jemen gebeurt.’

Al lijkt het hem ook geen slecht idee dat wapenfabrikanten nadenken over hun toekomst. ‘Men kan zich misschien ook gaan diversifiëren. Er valt ook jobs te creëren met bedrijven die hulp en assistentie verlenen in de wereld in plaats van wapens.’

‘Ik ben voor jobs, maar geen jobs waar op nodeloze manier bloed aan hangt. Ik weiger te geloven dat de enige manier om jobs te creëren is door wapens te verkopen aan foute regimes die ze verkeerd gebruiken.’

De podcasts van De Standaard