Foto: REUTERS

Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”

De medische staf van Tottenham kwam onder vuur te liggen nadat Jan Vertonghen in de halve finale van de Champions League tegen Ajax opnieuw het veld op werd gestuurd met een hoofdblessure. De Rode Duivel ging na enkele seconden proberen door de knieën en moest ondersteund naar de kleedkamer worden gedragen. Maar na de match gaf Vertonghen zelf aan dat de schade meeviel. Er is niks gebroken en hij liep ook geen hersenschudding op.

De belangrijkste Europese wedstrijd van Tottenham sinds 1962 draaide uit op een moeilijke avond. De Spurs vonden in hun volgepakt nieuw stadion aanvankelijk geen antwoord op het heerlijke passingspel van Ajax en kwamen verdiend op achterstand door een doelpunt van uitblinker Donny van de Beek. Zonder Harry Kane (gekwetst), Son Heung-min (geschorst) en Moussa Sissoko (niet helemaal fit en op de bank) leek de thuisploeg een ordinaire meeloper in de Nederlandse Eredivisie. Het was dan ook erg ironisch dat bij zowat de enige Londense kans in de eerste helft – een vrijschop waarop de koppers mee naar voren waren getrokken – Jan Vertonghen gekwetst geraakte.

Ajax-doelman André Onana was uitgekomen om het gevaar in de kiem te smoren maar raakte daarbij Vertonghen, die ook nog eens tegen het achterhoofd van ploegmaat Toby Alderweireld knalde. Beide Belgische Tottenham-verdedigers bleven liggen, al kon Alderweireld snel weer verder. Niet zo voor Vertonghen, die veel bloed had in het aangezicht en voor de volle vijf minuten verzorgd werd door de medische staf van Tottenham. Hij werd luid toegezongen door zowel de thuis- als de uitaanhang. Met Vertonghen als kapitein werd Ajax destijds kampioen.

Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”
Foto: Photo News

Nadat hij een proper shirt had aangetrokken, werd de Rode Duivel terug het veld in gestuurd. De Spaanse scheidsrechter Antonio Mateu Lahoz vergewiste zich van zijn toestand alvorens hem weer op het veld te laten. Maar na minder dan een minuut deed Vertonghen teken dat het toch niet ging. Hij werd onwel en moest ondersteund door twee verzorgers van het veld worden gedragen.

Kritiek op sociale media

Met vervanger Sissoko op het veld ging het beter voor de thuisploeg, maar in de catacomben van het gloednieuwe Tottenham Hotspur Stadium ging intussen alle aandacht naar de geblesseerde Vertonghen. De beslissing hem opnieuw het veld op te sturen kwam op sociale media op heel wat kritiek te staan, onder meer van de Amerikaanse ex-voetballer Taylor Twellman, die moest stoppen met voetballen wegens de gevolgen van een ernstige hersenschudding.

In 2013 was de medische staf van Tottenham al eens onder vuur komen te liggen toen doelman Hugo Lloris mocht verder spelen nadat hij bij een botsing even bewusteloos was geraakt. “De speler had onmiddellijk gewisseld moeten worden”, verklaarde de FIFA-dokter Jiri Dvorak toen. “Het verlies van bewustzijn leidt in 99 procent van de gevallen tot een hersenschudding.”

“Gewoon slapjes”

Die kritiek zal nu wellicht verstommen, want de schade bij Vertonghen valt mee. Na de match liep hij rond in de catacomben van het stadion. Met een plakker op de stevige kap in zijn neus - de oorzaak van het vele bloed - verklaarde hij dat hij geen breuk of hersenschudding had opgelopen. “Ik was alleen maar slapjes”, zei hij. En zo lijkt Vertonghen speelklaar te geraken voor de return in Amsterdam volgende week.

Trainer Mauricio Pochettino nam het alvast op voor zijn medische staf: “Het was de beslissing van de dokters. Er zijn regels en een protocol, ze hebben dat gevolgd. Jan voelde zich niet goed, maar hij is oké. We gaan hem de komende dagen opvolgen”, klonk het na de match.

Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”
Foto: REUTERS
Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”
Foto: REUTERS
Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”
Foto: REUTERS
Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”
Foto: Action Images via Reuters
Jan Vertonghen groggy van het veld na zware botsing, maar schade valt mee: “Ik was alleen maar slapjes”
Foto: REUTERS

De podcasts van De Standaard