Foto: AFP

Juncker: ‘Na 12 april geen uitstel meer mogelijk voor Brexit-deal’

Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker is bereid om de Britten nog tot 12 april te geven om het Brexit-akkoord in het Lagerhuis goed te keuren, zodat het op 22 mei met een akkoord uit de EU kan stappen. Maar na die datum ‘is er geen enkel bijkomend uitstel op korte termijn meer mogelijk’.

Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker heeft negatief gereageerd op de vraag van de Britse premier Theresa May voor een kort extra uitstel om tot een Brexit-deal te komen. Juncker verklaarde woensdag in het Europees Parlement dat de EU bereid is de Britse premier nog tot 12 april te geven, maar niet langer. ‘Als het Verenigd Koninkrijk een uittredingsakkoord met een levensvatbare meerderheid kan goedkeuren tegen 12 april, dan zou de EU een uitstel tot 22 mei moeten accepteren.’

‘12 april is echter de ultieme datum’, was Juncker duidelijk. ‘Als het Britse parlement zich tegen die dag niet kan uitspreken, is er geen enkele bijkomende verlenging op korte termijn meer mogelijk. Dan riskeren we het goede verloop van de Europese verkiezingen en het functioneren van de EU.’

De Europese leiders gaven May tien dagen geleden al groen licht om de Brexit uit te stellen tot 22 mei, als ze tenminste voor 29 maart de deal door het parlement kon krijgen. Omdat dat niet gelukt is, moet Europa instemmen met nieuw uitstel.

‘Staan open voor resem opties’

Juncker blijft erbij dat het bestaande Brexit-akkoord ‘de beste optie is’, maar wil in de politieke verklaring bij dat akkoord wel ‘flexibiliteit aan de dag leggen’, zei hij. ‘We staan open voor een hele resem opties, gaande van een vrijhandelsakkoord, een douane-unie, tot de interne markt.’

‘Of het zo gebeurt, hangt volledig van het Verenigd Koninkrijk af. De Europese Raad heeft ze alle tijd en ruimte gegeven. Mijn vriend Michel Barnier, de Europese hoofdonderhandelaar is klaar. Ik hoop op hetzelfde niveau van voorbereiding in Groot-Brittannië’.

Bron: BELGA