Een nieuwe toegangspoort voor Berlijnse topmusea

Het Berlijnse museumeiland heeft een nieuwe toegangspoort: de James Simon-galerie, een ontwerp van de Britse architect David Chipperfield, die ook al het Neues Museum verbouwde. De strakke zuilenrij langs de Spree zal vanaf zomer 2019 bezoekers ontvangen en doorsturen naar een van de vijf musea op het eiland. Naast een café, museumshop, vestiaire en toiletten, is er in de kelder ook een auditorium voorzien. De naam is een eerbetoon aan de Duitse kunstverzamelaar Henri James Simon (1851-1932), die een groot deel van zijn collectie aan de musea schonk, waaronder een buste van de Egyptische koningin Nefertiti, een pronkstuk van het Neues Museum. Directeur Michael Eissenhauer noemt het nieuwe gebouw ‘een geschenk uit de hemel’, veel Berliners zelf hebben het over ‘de duurste vestiaire van de wereld’ omdat de constructie dubbel zo duur uitviel als verwacht.