Foto: AFP

Stuk van Mount Everest afgebrokkeld

Er is een stuk van de Mount Everest ingestort: de Hillary Step heeft de aardbeving in Nepal van 2015 niet overleefd. De berg is gelukkig niet kleiner geworden, maar de weg naar de top kan mogelijk veel gevaarlijker worden.

De Hillary Step was een uitsteeksel van 12 meter hoog op een hoogte van 8.790 meter. De quasi verticale wand was vernoemd naar Sir Edmund Hillary, de eerste die – samen met zijn sherpa Tenzing Norgay – de Mount Everest kon bedwingen in 1953 en was volgens alpinisten de laatste hindernis voor de top op 8.848 meter.

De Britse alpinist Tim Mosedale heeft de vernieling bevestigd aan de krant The Guardian. Hij vermoedt dat de aardbeving van 2015 in Nepal de oorzaak is.

‘Vroeger had je een indrukwekkende rotsbarrière, maar die is nu vervangen door een zone met losse rotsblokken. Die zitten gevaarlijk los en zullen iedereen die in de buurt komt in gevaar brengen.’

Het heeft bijna twee jaar geduurd voor duidelijk werd dat de Hillary Step is ingestort omdat het gebied op de zuidoostelijke kam van de berg bedekt was met sneeuw. ‘Vorig jaar waren er al berichten’, zegt Mosedale. Maar pas dit jaar is er zekerheid.

‘Het is een stukje klimgeschiedenis dat verdwenen is. Zelfs niet-alpinisten kenden de naam en de associatie die de beruchte Hillary Step opriep.’

De instorting kan de klim gemakkelijker maken of net moeilijker. ‘Nu is er een sneeuwhelling’, legt Mosedale uit. ‘Die is gemakkelijker. Maar als er niet genoeg sneeuw ligt, kan het aantal routes naar de top beperkt zijn. Daardoor zullen alpinisten langer moeten wachten in koude temperaturen en op grote hoogte.’

Bron: The Guardian