Foto: Brecht Van Maele
Antwerpen wil vluchtelingen de stad uit

'Francken en Homans laten Antwerps OCMW-voorzitter Duchateau spartelen'

Erkende vluchtelingen horen niet thuis in de stad, maar op het platteland. Dat zegt Antwerps schepen voor Inburgering Fons Duchateau (N-VA) woensdag in De Morgen. 'Vaak denken vluchtelingen dat ze in de stad land- en taalgenoten zullen vinden, maar ze komen terecht in een netwerk van armoede. Daardoor verloopt hun integratie net trager dan verwacht.' Voormalig OCMW-voorzitter Monica De Coninck zegt dat de problemen die N-VA nu signaleert al jaren te voorzien waren.

Een verhuis naar het platteland is niet alleen voordelig voor de vluchteling, maar ook voor de stad, claimt Duchateau. 'Dit is een win-win. Antwerpen heeft een kinderarmoede van een op de vier', zegt Duchateau. 'Je kunt alleen maar vaststellen dat de absorptiegraad is bereikt.'

De schepen grijpt uitspraken van de Duitse bondskanselier Angela Merkel aan. Zij riep vluchtelingen op om in landelijke gebieden te gaan wonen met het oog op integratie. 'Ze zegt hetzelfde als wat ik al twee jaar zeg.'

Duchateau pleit niet voor een verplicht spreidingsplan, wat ook wettelijk niet mogelijk zou zijn. 'We voeren een ontmoedigingsbeleid. Door bijvoorbeeld de regels te verstrengen wanneer iemand een huis wil betrekken, geen asielplaatsen te organiseren, noch in extra huisvesting te voorzien.'

'N-VA laat Duchateau spartelen'

Antwerps gemeenteraadslid Monica De Coninck (SP.A) vindt het hemeltergend dat Duchateau vluchtelingen via een 'ontmoedigingsbeleid' de stad wil uitkrijgen om ze op het platteland te vestigen.   'De problemen die N-VA vandaag signaleert, waren te voorzien. Meer nog, die had ik al in september 2015 voorspeld', zegt De Coninck, die zelf jarenlang voorzitter van het Antwerpse OCMW was in een reactie.

Volgens De Coninck is een coherent beleid over alle bevoegdheidsniveaus cruciaal om integratie tot een succes te maken. 'Maar de N-VA vindt dat het werk erop zit zodra de asielzoeker zijn erkenning op zak heeft. Anders gezegd: eens de papieren afgeleverd, is het: 'Trek uw plan'.'

'Een samenhangend integratiebeleid in ons land ontbreekt', zegt De Coninck. Daarom trekken grote groepen vluchtelingen naar de grote steden, waar ze in handen van 'maffiose ondergrondse netwerken' dreigen te vallen. 'Daarom tekende sp.a een spreidingsplan uit, maar dat veegde N-VA van tafel. Nochtans zien we dat in Duitsland zo'n spreidingsplan - Residenzpflicht - wél kan.'

'Met Liesbeth Homans als Vlaams minister van Inburgering, Philippe Muyters als minister van Werk en Theo Francken als staatssecretaris voor Asiel en Migratie had de N-VA een unieke kans om een geïntegreerd beleid te voeren, maar in de plaats daarvan laat men een lokale OCMW-voorzitter spartelen', besluit De Coninck.

Bron: BELGA

De podcasts van De Standaard