Foto: Steven Hendrix

Festivalorganisatoren: ‘Rugzakken wél toegelaten na scherpe controle’

De organisatoren van verschillende grote festivals laten in een gezamenlijke boodschap weten dat ze rugzakken wél willen toelaten op de festivalweides, mits verscherpte controles. ‘Festivals zijn een feest, ook deze en de volgende zomers.’

De organisatoren van onder meer Rock Werchter, Tomorrow Land en de Gentse Feesten reageren daarmee op een pleidooi van Jan Briers, gouverneur van Oost-Vlaanderen. ‘We weten niet hoelang terreurniveau 3 nog zal duren’, zei hij. ‘Festivals moeten in die periode dezelfde regels volgen als voetbalwedstrijden. Dit betekent onder meer een verbod op rugzakken of handtassen.’

Maar zover willen de festivalorganisatoren dus niet gaan. Om de terreurdreiging het hoofd te bieden, werken zij aan gezamenlijke maatregelen om de veiligheid te waarborgen. Grondigere controles van rugzakken en handtassen maken daar zeker deel van uit, laten ze weten, maar een verbod komt er niet.

Contradictorisch

‘Er zullen duidelijke richtlijnen opgesteld worden met betrekking tot de zaken die wel en niet toegelaten worden op verschillende festivals, en we gaan daar zeker over berichten’, klinkt het in een gezamenlijke mededeling. ‘Alles wordt in het werk gesteld om de bijkomende controles zo vlot als mogelijk te laten verlopen.’

Eerder reageerde de organisator van Groezrock, François Nuyts, al op het voorstel. Het metal- en punkfestival start volgende week vrijdag in Meerhout. Nuyts zei dat ‘het verbieden van rugzakken op de festivalweide maar niet op de camping nogal contradictorisch is’.