Burgemeester New York noemt politieagenten die hem rug toekeerden ‘respectloos’

Burgemeester van New York Bill de Blasio heeft maandag de agenten die hem de rug toekeerden tijdens de begrafenissen van gedode politieagenten, 'respectloos' genoemd. In zijn eerste reactie op het protest van de agenten, zei hij dat hun acties pijnlijk waren voor de familie van de slachtoffers en een belediging zijn voor de stad in het algemeen.

Tientallen agenten keerden de burgemeester de rug toe tijdens de begrafenisplechtigheden van agenten Rafael Ramos en Wenjian Liu, die op 20 december werden gedood in hun politiewagen. Ze protesteerden omdat de Blasio zijn steun had uitgesproken voor betogers tegen het volgens hen buitensporig geweld van de politie tegen Afro-Amerikanen. Hij had ook voorgesteld om alle agenten in New York voortaan een camera te laten dragen. Volgens de agenten is dat een bewijs dat de burgemeester geen vertrouwen in hen heeft.

'De individuen die de laatste twee weken bepaalde acties ondernamen, waren respectloos ten aanzien van de betrokken families', aldus de burgemeester tijdens een persconferentie op het hoofdkwartier van de politie, in de krant New York Times. 'Ik kan niet begrijpen waarom iemand zoiets zou doen in zo’n context.'

Politiecommissaris William Bratton verklaarde 'zeer teleurgesteld' te zijn in de agenten die zijn vraag negeerden om niet te protesteren tijdens de begrafenis van Wenjian Liu op zondag. 'Een begrafenis is niet de plaats om dat te doen', aldus Bratton. 'Kom betogen voor het stadhuis. Kom betogen voor het hoofdkwartier van de politie. Maar ga niet over tot politieke acties als je in uniform een begrafenis bijwoont.'

'Bloed aan zijn handen'

De spanningen van de laatste weken tussen de politievakbonden en de Blasio, hebben geleid tot de grootste crisis uit de ambtstermijn van de burgemeester. De vakbonden beschuldigen de Blasio ervan 'bloed aan zijn handen' te hebben na de dood van de agenten en steunen de protesten van de agenten.

Volgens vakbondsleider Edward Mullins gebruikt de burgemeester de families van de slachtoffers om te verbergen wat er echt aan de hand is. 'De waarheid is dat de burgemeester weet dat er conflicten zijn tussen de hoge rangen en de achterban, en hij doet alsof hij daar niet voor verantwoordelijk is, maar dat is wel het geval.'


De Blasio wees er maandag dan weer op dat de criminaliteitscijfers in zijn stad historisch laag zijn. Ook riep hij de politie maandag op samen te werken met de plaatselijke autoriteiten. 'We moeten een gesprek aangaan over waar we met de stad heen willen', zei hij.
 

Bron: BELGA

De podcasts van De Standaard