George Leekens ruilt Lokeren voor Al Hilal Riyad

George Leekens verlaat Sporting Lokeren en gaat in Saoedi-Arabië bij Al Hilal Riyad aan de slag. Dat heeft Lokeren dinsdag aan Sporza bevestigd. De 59-jarige voormalige Rode Duivel tekende een contract dat hem minstens tot het einde van het lopende seizoen aan de Saoedische landskampioen bindt.
Lokeren neemt niet meteen een nieuwe coach in dienst. Assistenten Freddy Heirman en Wlodek Lubanski nemen de taak van Leekens tot het einde van het seizoen over.

Leekens speelde van 1972 tot 1981 bij Club Brugge. In 1984 beëindigde de beenharde verdediger zijn spelersloopbaan bij Sint-Niklaas. Nadien trainde hij Cercle Brugge (1984-1987 en november 1993-1994), Anderlecht (1987-1988), Kortrijk (1988-1989), Club Brugge (1989-1991), KV Mechelen (1991-1992), Trabzonspor (1992-oktober 1993), Charleroi (1994-1995), Moeskroen (1995-januari 1997 en 2003-2004), Lokeren (september 1999-2001 en 2007-2009), Roda JC (2001-2002) en AA Gent (2004-2007). Van februari 1997 tot augustus 1999 was hij Belgisch bondscoach. Van januari tot juli 2003 trainde hij de Algerijnse nationale ploeg. Al Hilal wordt zijn 17e betrekking in 25 jaar.

Bij Al Hilal volgt Leekens de Roemeen Cosmin Olaroiu op. Die werd ontslagen omdat hij een shirt met de afbeelding van Prins Sultan Ben Abdel Aziz op de grond gegooid had. Dat werd als een belediging aan de Koninklijke familie aanzien. Leekens krijgt bij zijn nieuwe club ex-Anderlechtspelers Seol Ki-Hyeon en Christian Wilhelmsson onder zijn hoede.
Bron: belga