Foto: EPA-EFE

EUROPA LEAGUE. Arsenal dankt ‘Black Panther’, Inter eruit tegen Duitse hoop en oude bekende zorgt voor stunt in Praag

Deel twee van het Europa League-programma leverde een enigszins verwachte comeback op van Arsenal. De Gunners maakten een 3-1-nederlaag uit de heenwedstrijd goed en wonnen met 3-0 van Rennes. Inter werd eruit gekegeld door Eintracht Frankrfurt, terwijl Villarreal makkelijk doorstootte naar de kwartfinales.

Arsenal-trainer Unai Emery zette alles op alles in het Emirates Stadium en werd al na 5 minuten beloond. Pierre-Emerick Aubameyang deed de netten trillen en de Gunners waren vertrokken. Rennes zag sterretjes en Ainsley Maitland-Niles scoorde al na een kwartier de 2-0 die goed was voor de kwalificatie. Al stond Aubameyang wel buitenspel. Na de pauze ging Arsenal door op hetzelfde elan en dik een kwartier voor tijd scoorde de Gabonese spits een tweede keer: 3-0. En daar was plots nog eens zijn ‘Black Panther’-masker van bij Dortmund. Aubameyang kreeg nog kansen op een hattrick, maar miste telkens het doel.

LEES OOK.EUROPA LEAGUE. Giroud imiteert Ronaldo bij dollend Chelsea, Mertens verliest maar mag naar kwartfinales, Valencia bibbert

EUROPA LEAGUE. Arsenal dankt ‘Black Panther’, Inter eruit tegen Duitse hoop en oude bekende zorgt voor stunt in Praag
Foto: Photo News

Over naar Milaan, waar Inter het zonder Radja Nainggolan opnam tegen Eintracht Frankfurt. De heenwedstrijd in Duitsland was op een scoreloos gelijkspel geëindigd en dus was de snelle 0-1 van de onvermijdelijke Luka Jovic meteen de doodsteek voor de povere Nerazzurri. Doelman Samir Handanovic voorkwam een zwaardere nederlaag met enkele uitstekende reddingen. Voor Jovic was het al zijn 22ste doelpunt van het seizoen en zijn 7de in Europa. Frankfurt is trouwens de Duitse hoop in Europa aangezien alle andere Bundesliga-clubs zijn uitgeschakeld.

Villarreal kende net als in de heenwedstrijd vrij weinig moeite met Zenit Sint-Petersburg. In Rusland werd het al 1-3 en in Spanje scoorde de ‘Yellow Submarine’ nog twee doelpunten. Gerard en Carlos Bacca (ex-Club Brugge) deden de netten trillen. Branislav Ivanovic redde in het slot de eer voor Zenit met de 2-1.

Benfica had alle moeite van de wereld om Dinamo Zagreb opzij te zetten. De Portugese topclub had de heenmatch verloren met 1-0 en moest tot de 71ste minuut wachten op een doelpunt. Jonas knalde de partij naar verlengingen en daarin was Benfica oppermachtig. Ferro in de 94ste en Alex Grimaldo met een beauty in de 105de minuut stuurden de Portugezen met een 3-0-overwinning naar de kwartfinales. Bij Zagreb kreeg Petar Stojanovic nog rood.

Veel doelpunten in de wedstrijd tussen Genk-killer Slavia Praag en Sevilla, waarvan de heenmatch op 2-2 was geëindigd. De thuisploeg kwam na een kwartier op voorsprong via Michael Ngadeu-Ngadjui, maar Wissam Ben Yedder maakte nog voor rust gelijk. Meteen na de pauze stond het 2-1 door een doelpunt van Tomáš Souce, maar een wondergoal van Munir El Haddadi zorgde voor verlengingen. Daarin leken de Spanjaarden op rozen te staan na de 2-3 van Franco Vazquez, maar via Mick van Buren en Ibrahim Traoré (na een actie van oude bekende Peter Olayinka (ex-Gent en Zulte Waregem)) ontplofte het Sinobo Stadium. Slavia na een knotsgekke 4-3 naar de kwartfinales.