Foto: Photo News

Gehavend PSG een maatje te groot voor Manchester United in achtste finales Champions League

PSG heeft Manchester United de eerste nederlaag sinds midden december toegediend. Ook zonder de geblesseerde Neymar, Cavani en Meunier waren de Parijzenaars een maatje te groot voor Man United in de heenwedstrijd van de achtste finales in de Champions League. Het werd 0-2 na doelpunten van Kimpembé en Mbappé. Romelu Lukaku viel in in de 80ste minuut, maar kon niets meer forceren. Door de winst kan PSG met gerust hart naar de terugwedstrijd in Parijs toeleven op 6 maart, zeker omdat United niet op Pogba kan rekenen die in de laatste minuten rood pakte.

LEES MEER. 19-jarige Italiaanse sensatie scoort twee keer voor AS Roma, maar Porto is nog niet uitgeteld

En het had nog leuker kunnen zijn, met de twee Belgen op het veld. Maar Thomas Meunier (PSG) was met een hersenschudding out. En Lukaku is voor coach Gunnar Solskjaer pas tweede keuze na Rashford. De Rode Duivel mocht pas voor de laatste tien minuten op het veld, het stond toen al enige tijd 0-2. Het werd evenwel een anonieme invalbeurt.

En het had nog spectaculairder kunnen zijn, indien absolute vedetten Cavani (heup) en vooral Neymar (middenvoetsbeentje), 38 goals op 53 matchen voor PSG, wél hadden kunnen spelen. Het maakte allemaal niet uit: het was van de eerste minuut een hevige, intense wedstrijd aan een waanzinnig tempo en technisch op een bijzonder hoog niveau. De Champions League was terug!

Gehavend PSG een maatje te groot voor Manchester United in achtste finales Champions League
Foto: EPA-EFE

En het maakte de zaak niet van Solskjaer die in de Champions League de laatste twijfel over zijn aanblijven als coach van Man U kon wegnemen, na de indrukwekkende renaissance van de Reds in eigen land: op 11 wedstrijden 10 keer gewonnen en 1 keer gelijkgespeeld. En het maakte vooral niets uit voor een zwierig PSG, dat na de rust de thuisploeg vlotjes wegzette.

Solskjaer had zijn team onder aanvoering van alweer Pogba meteen resoluut richting Buffon gestuurd. Het Man U van Mourinho – altijd voorzichtig – is onder Babyface Solskjaer op twee maanden helemaal gekneed tot een aanvalsmachine: hoge druk, ontzettend driftig en een hels tempo. Alleen kon het in die eerste helft te weinig kansen creëren.

En PSG? Ook zonder Neymar en Cavani nog steeds een uitstekend elftal dat bij momenten vervaarlijk prikte, vooral onder toedoen van Ze Maria en de sneltrein Mbappé. Een uiterst aantrekkelijk schouwspel dus, kansen en goals werden nauwelijks gemist, die eerste helft.

Kansen en goals

Gehavend PSG een maatje te groot voor Manchester United in achtste finales Champions League
Foto: Action Images via Reuters

Zelfde spelbeeld na de rust. Met wél snel kansen. Voor de bezoekers nog wel. En goals. Kans: kopstoot van Mbappé, gepareerd door De Gea. Meteen op die corner was het wel raak, Kimpembe dook vrij op voor De Gea en schoot knap in één keer binnen. PSG helemaal gelanceerd, drie minuten later kwam Man U goed weg bij een op Pogba afgeweken schot van veteraan Dani Alves. Even leek de thuisploeg zich te herstellen maar op het uur al werd Man U uitgeteld. Alweer een bliksemsnelle model-uitval waarbij Ze Maria perfect Mbappé vond. En zo bleef het maar doorgaan. Man U probeerde wel, maar PSG stond nauwelijks kansen toe en bleef wervelend uitbreken. En Mbappé bleef geselen.

Gehavend PSG een maatje te groot voor Manchester United in achtste finales Champions League
Foto: AFP

De Gea behoedde nog een paar keer zijn ploeg van de helemaal dodelijke 0-3 maar de eerste nederlaag voor Solskjaer was dus wel een feit. Mislukt CL-debuut als coach dus voor de Noor die Man U in 1999 met een goal in de 93ste minuut de Champions League bezorgde. Geen Neymar en hoogstwaarschijnlijk ook geen Cavani binnen drie weken? Geen probleem (meer) voor PSG, de 0-2 lijkt een veilige marge. Zeker omdat ze het er zonder sterspeler Pogba, in de slotfase nog uitgesloten met been tweede gele kaart, zullen moeten doen.

Gehavend PSG een maatje te groot voor Manchester United in achtste finales Champions League
Foto: AFP

De Qatarese voorzitter Nasser Al-Khelafi gaf intussen al 1,15 miljard uit voor zijn droom, met de Parijse topclub de Champions League winnen. De kwartfinales zijn toch alweer dichtbij. Voor Solskjaer was het in elk geval een mislukt CL-examen.