• De voorbije 18 jaar werd er stevig gefeest in de Albatros.

Feestzaal Albatros in Leuven sluit: ‘We plannen nog een laatste knaller’

Na jaren onduidelijkheid over het al dan niet openhouden van de feestzaal Albatros in Leuven, de studentenfuifzaal in de Brusselsestraat, heeft Loko beslist het contract op te zeggen. ‘De kosten lopen te hoog op.’

Het begin van het sprookje tussen studentenkoepel Loko en de Albatros in de Brusselsestraat dateert van 2000. Toen dreigde de zaal failliet te gaan, maar schoot Loko te hulp. Zo werd de studentenkoepel de nieuwe uitbater van de fuifzaal die plaats biedt aan 500 à 600 feestvierders.

Er waren echter veel investeringen nodig. In 2000 volgde een eerste renovatie, met hulp van de KU Leuven, en tien jaar later werd de zaal opnieuw grondig onder handen genomen. Toen werden onder andere de wc's vernieuwd en werd een nieuwe verwarmingsinstallatie geïnstalleerd.

Maar door de ouderdom van het pand bleven er problemen opduiken en liepen de kosten op. Het is daarom dat Loko uiteindelijk de knoop heeft doorgehakt. ‘We vinden het heel jammer, maar de kosten zijn veel te hoog voor de return die we krijgen’, zegt Loko-voorzitter Kenny Van Minsel. ‘De eigenaar laat ons te hard aan ons lot over. De onderhoudswerken worden telkens op ons afgeschoven. Dat is op de lange termijn niet meer houdbaar.’

Loko heeft een juridische betwisting aangetekend tegen de eigenaar, die ook nog eens de huurprijs besliste te verhogen. Maar ook al wint de studentenkoepel de rechtszaak, toch blijft ze bij de beslissing om het contract op te zeggen.

De studentenvereniging is nu op zoek naar een alternatief. ‘Sinds de sluiting van een aantal bekende zaken laat het gebrek aan uitgaansinfrastructuur zich sterk voelen. We hopen dat bij de stad en de universiteit het besef groeit dat er echt nood is aan een alternatief. De uitgaanscultuur kan een enorme meerwaarde bieden voor een stad, niet alleen voor de studenten, maar ook voor de Leuvense jongeren in het algemeen. We hopen dat het stadsbestuur en de KU Leuven ons dus zullen steunen in onze zoektocht naar een alternatief.’

Afscheidsfeest

Al voor de beslissing om de Albatros te sluiten, was Loko vragende partij voor een nieuwe studentenfuifzaal. ‘We hameren hier al jaren op, maar er komt maar geen structurele oplossing.’

Loko zal de Albatros missen, zegt Van Minsel. ‘We hebben hier heel mooie tijden beleefd. Om in schoonheid af te sluiten, plannen we in de week van 18 februari een afscheid. We willen er nog een echte knaller van maken.’