Foto: Roos Vandekerckhove

De comeback van Roos Vandekerckhove: ‘Deze keer werk ik volledig vanuit mijn buikgevoel’

De Belgische modeontwerpster Roos Vandekerckhove trok in 2015 nog de stekker uit haar modelabel, maar heeft in de tussentijd niet stilgezeten. Vanuit haar nieuwe woonplaats in Marokko pakt ze nu ook uit met handgeweven tapijten die haar kleurrijke stempel dragen.

Roos Vandekerckhove was een van de eerste Belgische ontwerpsters die zich volop op het breien en het weven stortte. Die liefde voor handwerk kreeg ze als kind al mee van haar oma en mama, en na haar opleiding grafische vormgeving deed ze meer ervaring op in verschillende ateliers, om in 2007 uiteindelijk haar eigen modelijn te starten.

Eerst met sjaals, later volgden ook handtassen, kleding en andere accessoires. In 2015 werd de pauzeknop ingedrukt, maar Vandekerckhove is nooit gestopt met creëren. Sinds kort is ook haar webshop weer online. Blikvangers deze keer zijn de fleurige tapijten, samen met de kussens een nieuwigheid in het universum van Roos Vandekerckhove. ‘Interieur is een nieuwe wereld voor mij, maar leuk om te ontdekken’, vertelt de ontwerpster, die zich in Marokko herboren voelt.

‘Die band met Marokko is er al sinds 2012. Ik heb er mijn man ontmoet en bracht er steeds vaker lange periodes door, waarbij ik ook in contact kwam met de verschillende technieken die al door de Berbers werden gebruikt. Zo heb ik in Marokko leren tuften, een techniek waarbij het garen verschillende keren door een basisstof wordt gestoken en weer wordt teruggehaald, waardoor lussen worden gecreëerd die kunnen worden doorgesneden.’

Nadat Vandekerckhove de beslissing nam om haar modelabel stop te zetten (‘ik botste steeds meer op het snelle ritme van de modewereld: om de zes maanden een nieuwe collectie uitbrengen, dat lag me steeds minder’), volgde ook de stap om voltijds in Marokko te gaan wonen met haar gezin, in de buurt van het bruisende Marrakech.

Daar begon haar creativiteit al snel weer op te borrelen, bijvoorbeeld toen Vandekerckhove zag hoe tapijten werden geknoopt, met de hand. ‘Een indrukwekkend product, er kruipt meer dan een maand werk in.’ Ze sloeg vervolgens zelf aan het schetsen. ‘De tekeningen die ik maakte, waren een uitdaging voor de vrouwen die de tapijten maakten, want het was toch iets helemaal anders dan ze gewoon zijn. Maar het moeilijkste werk was om de kleuren goed te krijgen. Bij mijn wolverver vond ik maar drie, vier verschillende kleuren. Ik heb toen wat moeten doorduwen om de kleuren te krijgen die ik wilde, maar daar was hij nadien zelf ook blij mee.’

Roos Vandekerckhove werkt uitsluitend met natuurlijke materialen, het merendeel komt ook uit Marokko. De schapenwol wordt ter plaatste gekleurd. ‘Enkel voor mijn sjaals gebruik ik Italiaanse garen, en de sjaals worden nog steeds in België geproduceerd. De tapijten, tassen, kussens enzovoort worden volledig in Marokko gemaakt.’

‘Ik beschouw het als een nieuw begin, deze keer werk ik volledig vanuit mijn buikgevoel. De spullen zijn limited edition, op is op’, aldus de ontwerpster over de heropstart van haar modelijn. ‘Door voor een artisanale aanpak te kiezen en nauw samen te werken met de ateliers rond Marrakech help ik intussen ook de mensen hier vooruit.’