Foto: Photo News

De Wever: ‘Het is tijd voor het confederalisme’

‘Onze ambitie om goed te besturen is niet weg’, sprak Bart De Wever tijdens zijn nieuwjaarsspeech. Daarvoor ziet de N-VA-voorzitter maar één weg: het confederalisme. ‘Wij zijn groter dan ooit tevoren.’

Een goed, democratisch en stabiel bestuur structureel verankeren. Dat is volgens N-VA-voorzitter Bart De Wever de grootste ambitie van zijn partij in dit cruciale verkiezingsjaar. Met andere woorden: ‘Het is tijd, tijd voor de omslag naar het confederalisme!’

In zijn nieuwjaarstoespraak voor enkele duizenden partijleden in Mechelen sprak De Wever resoluut tegen dat de N-VA, die nu federaal in opnieuw de oppositie zit, zou vervellen tot de zweeppartij van weleer. ‘Dat niemand zich vergist: het is onze ambitie om het werk verder te zetten’, sprak De Wever, die begon met een uitgebreide verwijzing naar de gevangen politieke leiders van Catalonië.

De Wever vermeldde onder meer energie, veiligheid, migratie en pensioenen als beleidsdomeinen waarop de partij haar stempel wil drukken. Maar om zo’n beleid goed vorm te geven, zei De Wever, is het confederalisme nodig, het principe waarbij alle bevoegdheden bij de deelstaten zitten tenzij anders afgesproken. ‘Vlamingen én Franstaligen hebben recht op een eigen bestuur, gestoeld op een meerderheid in hun eigen democratie’, zei De Wever. ‘Laat ons daarvoor gaan.’

‘Verlichte Vlamingen’

De Vlaamse regering bewijst elke dag dat het kan, voegde hij toe. De Wever hamerde vooral op het Vlaamse onderwijs: ‘Onderwijs dat het talent van alle kinderen ontgint, dat hen tot excellentie prikkelt en opleidt tot zelfbewuste, verlichte, Nederlandskundige Vlamingen die klaar zijn voor de arbeidsmarkt van morgen.’

Terwijl hij de Vlaamse regering bestoefte, sprak hij wat minder lovend over de federale. ‘Ze hebben het goed gedaan’, zei hij over de voormalige N-VA-ministers. ‘Niks is perfect, maar we hebben binnen de Zweedse regering gedaan wat gedaan konden krijgen. En dat is heel wat.’

Over hoe de partij het confederalisme ten uitvoer wil brengen, waarvoor wellicht een grondwetswijziging en een tweederdemeerderheid vereist is, sprak hij niet.

VN-migratiepact

Tijdens zijn speech was De Wever niet bepaald mals voor premier Michel: 'Toen Jan Peumans terecht zei dat zijn Catalaanse collega-parlementsvoorzitter, Carmen Forcadell, niet in de cel thuis hoort, pakte Spanje als represaille de diplomatieke status af van een FIT-vertegenwoordiger. Maar voor onze premier was dit geen diplomatiek incident, alleen een Vlaams personeelsprobleem. Welnu, als zo’n aanval van een EU- land op de vrije meningsuiting van een parlementslid hier geen incident waard is, en als het lot van politieke gevangen u feitelijk niets kan schelen, bespaar ons dan alstublieft pompeuze verklaringen over de goede kant van de geschiedenis! Meet u geen morele superioriteit aan alstublieft, het siert u niet en het past u niet'

De Wever kwam in zijn speech terug op het VN-migratiepact, waarvan de goedkeuring door de federale regering leidde tot het vertrek eruit van de N-VA. ‘Het Zweeds project is aan diggelen geslagen en het federaal bestuur lam gelegd om toch maar een slechte internationale tekst te kunnen goedkeuren’, zei De Wever, die herhaalde dat het pact zou leiden tot ‘een bestendiging van de opengrenzenpolitiek waar bij de bevolking geen draagvlak voor bestaat’.

‘Daarvoor offert men de regering op’, zei De Wever nog. ‘Begrijpe wie kan. Het is doodjammer.’ Daaraan voegde hij toe: ‘Dit gaat niet over een detail, maar over de kern van onze overtuiging.’

Maar, zei de N-VA-voorzitter: ‘Wij zullen deze kritiek nooit omzetten in wrok tegen mensen. Integendeel, Vlaanderen biedt een warme thuis en alle kansen aan iedereen die samen met ons de toekomst wil maken.’ Daarbij verwees hij expliciet twee N-VA-aanwinsten: de uit Iran afkomstige Darya Safai en de van oorsprong Burkinese Assita Kanko. ‘We zijn verdomd fier dat ze hier vanavond bij ons staan.’

Dedecker en Bourgeois

Over de delicate lijstvorming die bij de partij momenteel volop aan de gang is, sprak de N-VA-voorzitter niet. Vooral in West-Vlaanderen, de provincie waar de partij het zwakst staat, zijn er strubbelingen. De partijtop wil Jean-Marie Dedecker op de lijst zetten, maar stuit op verzet van lokale parlementsleden - en oprichter en Vlaams minister-president Geert Bourgeois.

De Wever sloot wel af met een vooruitblik op de verkiezingen van 26 mei. ‘Alweer een verkiezingsjaar’, klonk het. ‘Zal het ons lukken? Als ik de kranten lees, dan zou ik zeggen van niet. Maar als ik onze ledencijfers lees, dan zie ik dat wij groter zijn dan ooit tevoren. We sloten 2018 af met meer dan 46.000 N-VA’ers. En we zijn 2019 al begonnen met een pak nieuwe leden.’

Daarna trok voormalig staatssecretaris voor Gelijke Kansen Zuhal Demir het feestje op gang als gast-DJ met dienst. De eerste plaat die ze draaide? Girls van Beyoncé. 'Het zal niet lang duren voor Vlaanderen en de wereld worden gerund door die girls, en we zullen er niet slecht van worden' besloot De Wever.